老狗的定義?                        


                       

根據知名部落格《小小獸醫的家》的說明,一般而言, 10 公斤以下的小型犬在 11 歲時就能被稱作老狗; 11 到 23 公斤的中型犬是 10 歲左右; 24 到 40 公斤 8 歲,至於 40 公斤以上的超大型犬,在 7 歲時就會邁入老狗的階段。                        


                       

而曼哈頓動物醫院的譚大倫醫師則表示,像是口臭、牙齒斑黃、不理會飼主(感官機能退化)以及情緒不穩定(因為病痛)等情形,也都可以作為身體已經衰老的跡象。                        


                       


                       


                       



1.清淡的少量多餐
                       


                       

《小小獸醫的家》提到,由於老狗的消化道和裡面的細菌叢都已經習慣多年來的飲食習慣,所以即使需要改變,也應該以漸近的方式,就是將少量新飼料逐步混合原來的飼料。同時,由於活動力大幅減弱,老狗需要的熱量也自然會減少,飼主必須視肥胖的程度加以調整,好避免增加其器官的代謝負擔。而如果牠們因為掉牙無法進食,飼主可以先將乾狗糧泡軟,又或者是以罐頭來代替,並且別再餵食骨頭以免發生便祕。                        


                       

台大獸醫院的內科醫生李繼忠也指出,老年狗能夠用少量多餐的方式來降低其消化負擔,當然還必須禁止難以消化的狗零食,譬如牛肉條或者起士條。                        


                       


                       


                       



2.緩和但必要的運動
                       


                       

對一隻老狗來說,沒有任何事會比每天規律地運動更有幫助,《小小獸醫的家》強調,缺乏每天固定的運動是超過 8 歲的狗器官受損的主要原因。                        


                       

譚大倫醫師建議,由於老狗調節體溫的能力差,所以散步在 20 分鐘左右會比較恰當,還要避開會對關節造成負擔的坡道與樓梯,甚至可以帶牠們去水中漫步,但是要準備救生衣做為輔助。                        


                       

而說到關節,全球最大的寵物健康資訊網站《petMD》也提醒飼主要提供毛毯或毛巾給老狗,這對牠們的關節炎非常有幫助。另外,大量的玩具也可以用在減肥的目的上。                        


                       


                       


                       



3.定期驅蟲
                       


                       

譚大倫醫師表示,老年狗因為皮膚乾燥,特別容易抓出傷口並且引起寄生蟲感染,所以必須每個月替牠們準備驅蟲滴劑,才能防止諸如心絲蟲、跳蚤、壁蝨、蛔蟲和鉤蟲的困擾。

                       



4.七歲後的健康檢查
                       


                       

楊動物醫院的醫師楊靜宇提醒飼主,如果狗已經超過 7 歲,每年至少要做一次全身的健康檢查,因為當老狗真的有異常狀況時,牠的身體其實早就出現了嚴重問題。                        


                       


                       


                       



5.和牠們遊戲
                       


                       

恩亞動物醫院獸醫師蔡依津指出,根據美國加州大學的研究, 11 歲以上的狗 32% 會有認知障礙,也就是癡呆的症狀,而 16 歲以上的狗罹患機率則幾乎是 100% 。罹患認知障礙的狗除了不會回應飼主的呼喚,其他的症狀還包括了失禁、作息改變(只在白天睡覺)以及喪失方向感,牠們會漫無目的地徘徊,又或者是站在牆角前無法移動。                        


                       

飼主的愛是幫助癡呆老狗最好的方法,和牠們遊戲可以提供刺激,撫觸則能夠藉由皮毛傳遞刺激身體,同時安慰牠們的心理,延緩症狀的惡化。                        


                       


                       


                       

文章來源:Waknow.com                        



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