[圖文]科學家捕捉『月徑幻覺』現象













2010年6月7日,歐洲南方天文臺公布了拍攝於5月27日的滿月照片。這輪迷人的滿月正位於甚大望遠鏡背後,看起來比通常所看到的滿月要大得多。天文學家解釋稱,這是一種光學錯覺,即『月徑幻覺』。


據美國太空網報道,2010年5月27日,歐洲南方天文臺天文學家捕捉到大如圓盤的滿月與歐洲南方天文臺的甚大望遠鏡交相輝映的壯觀景象。看起來如此巨大的滿月相當罕見,天文學家解釋認為這是一種『月徑幻覺』現象。


當位於智利的歐洲南方天文臺天文學家結束一個夜晚的繁忙觀測工作後走出天文臺時,他們發現一輪壯觀的滿月懸掛於阿塔卡馬沙漠上空。滿月比平常顯得更大更圓,天文學家認為這只是一種錯覺。但是,大如圓盤的滿月與歐洲南方天文臺的甚大望遠鏡交相輝映,形成一幕壯觀的景象。天文學家及時拍下了這一罕見的壯觀場景,並於近日公開了這張照片。


歐洲南方天文臺負責甚大望遠鏡觀測項目的天文學家在一份聲明中表示,『這輪滿月似乎非常大,因為它當時正接近地平線。我們的視覺被地面上的參照物「欺騙」了。』天文學家解釋說,如此大尺寸的滿月也被稱為『月徑幻覺』。這種現象是觀測者在心中將月亮與地平線上的參照物聯系在一起的原因。


在這張難得的照片中,月亮似乎正處於甚大望遠鏡背後的高地之上。歐洲南方天文臺的官員解釋說,其實它們之間的真正距離要遠得多。歐洲南方天文臺天文學家高登-吉列特在距離甚大望遠鏡大約14公裡的位置,利用500毫米的長焦鏡頭拍下了這種『月徑幻覺』景象。


事實上,業餘天象愛好者不需要相機同樣也可以驗證這種『月徑幻覺』現象。不管是月出時分還是月落時分,地平線上的滿月都不會比任何時間、任何位置的滿月大。人們可以做這樣的小實驗,舉起一件小物品,伸到一臂遠的位置,然後將其與初昇的月亮相比較。數小時後,當月亮昇得更高,看起來更小的時候,你再用同樣的方法做比較,就可以進一步理解這種『月徑幻覺』現象。
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