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植牙治療真的如此美好嗎?            

我由衷地敬愛著織家勝老師。老師他致力於實踐「盡可能不拔牙的治療」,過去常常聽他說:「拔牙象徵著牙醫師的戰敗」。老師認為,之所以會只有拔牙一途可走,是出於牙醫師力有未逮,因此身為一位牙齒治療專家,絕對要避免此情形發生。我是由老師手把手教導成材,因此也將拔牙視為牙科治療上的最後手段。

但是最近有愈來愈多牙醫師認為,拔牙並非是殺手鐧。人工植牙治療普及於世是這種想法的背景所在。

人工植體(implant),這個單字泛指所有為恢復缺失身體器官,而於體內埋入的器具、材料。而在牙科醫學的領域,人工植體就是所謂的植牙,這是一種在缺牙的顎骨當中埋入人工牙根(Dental Implant),再以人工牙體固定的治療方法。人工植牙與沒有設計牙根的普通假牙不同,由於可四平八穩地被固定於顎骨當中,因此患者不會產生不適,甚至有些人覺得植牙就像是重新獲得了健康的牙齒。但是人工植牙治療真的有如此美好嗎?

進行人工植牙治療,牙醫師必須於患者的齒槽骨中埋入螺絲。但是有些患者的顎骨較細,或是齒槽骨較薄,此時就難以於其中埋入螺絲。為此牙醫師通常會於人工植牙治療之前先做CT攝影(電腦斷層攝影),藉此確認患者的顎骨形狀、厚度,以及神經走向等等。唯有在牙醫師診斷後認為患者的顎骨具有足夠厚度,可以埋入人工植體,才可以進入手術的步驟。人工植牙治療不是一種可以推薦給所有患者的治療方法。

人工植牙治療成功之後,患者在咀嚼時完全不會產生違和感,感覺就像是原生齒又再長出來一樣。但是植牙治療並不是一種夢幻的治療方法。我個人也會為患者做人工植牙治療,對患者而言,人工植牙的優點比起牙橋、義齒更為顯而易見,但是我只有在認為「人工植牙適用於患者病徵」的時候,才會為患者進行人工植牙手術。

我有些擔心,最近有愈來愈多牙醫師過分熱中於植牙治療,因而將患者「不用拔掉的牙齒」給拔掉,但只要適當管理,這些牙齒都可以再用十年,可說是本末倒置。

請各位務必要注意,若是接受了這種牙醫師的治療,牙齒可就會接二連三地被拔掉。通常這些熱中於人工植牙的牙醫師,都會這樣說,並建議患者拔牙。

恐嚇話術一            

你這顆牙齒已經快要不行囉!若是放著不管就會造成原本給予牙齒支撐的齒槽骨流失,最後就沒辦法保有足夠的空間來埋入人工植牙的螺絲。因此若是你以後想要做人工植牙,那我建議你早點把這顆牙齒給拔掉。

若是患者的牙周病症狀嚴重,牙周囊袋的深度已達到6mm以上,大多數的牙醫師都會建議患者拔牙。最常見的話術就是:「你這顆牙齒的牙周病很嚴重,再撐也沒多久。現在對牙齒給予支撐的齒槽骨還很足夠,所以就趁早把這顆牙齒拔掉,然後做人工植牙吧。」不只是牙周病,有時患者牙髓發炎,牙醫師也會說:「再這樣放著不管,你的牙髓就會爛光光,導致支撐牙齒的齒槽骨也溶解流失」。但是即便牙醫師如此危言聳聽,此時仍然有不拔牙,只要進行蛀牙治療就好的可能性。

恐嚇話術二            

你的口腔裡留有罹患嚴重牙周病的牙齒,牙周病細菌就會於口腔當中棲息孳生,非常有可能去感染到支撐人工植體的健康齒槽骨。留著這樣子的牙齒可說是百害而無一利,所以讓我們把這些罹患有牙周病的牙齒全都拔掉,換做人工植牙。

的確,若是對人工植體形成支撐的牙齦感染牙周病,事態可就相當棘手。由於埋入顎骨的人工牙根,並沒有牙根膜這層將牙根與齒槽骨緊密連結在一起的組織,因此若是牙齦發炎,並罹患牙周病時,人工植體會比天然的牙齒更容易脫落。因此當牙醫師基於醫學證據向患者說:「讓我們趁現在把罹患牙周病的牙齒全都拔掉,換做人工植牙,這樣整個人都會神清氣爽」,這句話可說是一擊中的,而且具有相當程度的說服力。

恐嚇話術三            

如果在埋入人工植體的部位附近,有曾經接受過「根管治療」的牙齒,那麼先把它拔掉會比較放心。這可是讓人工植牙可以長久使用的先決條件。

這也是牙醫師基於醫學證據所進行的說明。根據研究指出,當一顆牙齒接受過
根管治療,那麼即便完全沒有出現任何症狀,之前對牙髓形成感染的黴菌繼續於牙根處孳生的可能性會相當高。若是因為某些刺激,而讓原本處於穩定狀態(專業用語則寫做「靜菌狀態」)的病菌又開始活動,那麼細菌不只會感染接受過根管治療的牙齒,同時還會連帶感染周遭的牙齒。而一旦黴菌出現暴動,將會快速對鄰接處埋有人工植體的齒槽骨造成感染,使給予人工植體支撐的齒槽骨,在短時間之內溶解流失,最後導致人工牙根脫落。

這是一個深具說服力的說明,但是仔細想來,就會發現其中存在著一些弔詭處。原本,只要牙醫師不去進行人工植牙治療,那牙齒也就不用拔掉。理所當然地,也不用拔除鄰接處那接受過根管治療的牙齒。換句話說,牙醫師將患者鄰接處,接受過根管治療的牙齒全都給拔掉,那麼理所當然地,拔掉多少顆牙齒,就會增加多少顆人工植體。

恐嚇話術四            

我們沒辦法做一個連結著人工植體與天然牙齒的牙橋。所以為了要製作牙橋,讓我們把造成阻礙的天然牙齒給拔掉。

牙醫師於患者口腔中植入數顆人工植體,並且要以牙橋進行連結治療,將人工植體與天然牙齒連結在一起是禁忌。由於牙醫師會使用鈦製的螺絲將人工植體固定於齒槽骨上,因此人工植體並不會上下起伏;但是天然牙齒是被牙根膜與齒槽骨連結在一起,因此多少會產生上下起伏。若是將會稍微移動的牙齒,與不動如山的人工植體連結在一起,那麼患者每次咀嚼就會產生微小的震動。人工植體持續承受這微小的震動(輕微位移micro-movement),久而久之會令支撐牙齒的齒槽骨漸漸流失,進而導致人工植體容易脫落。

齒槽骨支撐著牙齒,表面為堅硬的緻密骨,而內部則由柔軟的海綿骨構成。實質上給予人工植體支撐的是緻密骨的部分。若是持續承受微小的震動,就會導致緻密骨的部分漸漸出現排列鬆散,甚至流失的情形。而緻密骨與牙齦緊密相連,因此齒槽骨流失會造成牙齦外露,讓患者較容易罹患牙周病。

因此若是要在人工植體上做牙橋治療,牙醫師就有可能以預防的觀點建議患者將口腔當中留有的天然牙齒拔除。

恐嚇話術1~4,牙醫師都沒有向患者「說謊」。但是他們所講的是讓人工植牙成功的最佳治療法,而不是在說對患者最佳的治療法。若是全盤接受牙醫師的話術,並接受治療,那麼原本那些只要好好照顧就可以保留的牙齒就會接連被拔除,不知道口腔會被埋入多少顆人工植體。

如果說在患者的一生當中,人工植牙可以適用於所有狀況,那麼由於牙醫師比患者擁有更為深入的牙科相關知識,所以我會贊成牙醫師接過主導權,並為患者進行人工植牙治療。但是隨著人工植牙治療普及於世,其中的諸多癥結點也逐漸浮現,譬如說比起天然牙齒,人工植牙反而可能脫落得更早。

由於人工植牙治療存在著各種問題,因此它並不是一種可以推薦給所有人的治療方法。除非人工植牙能夠帶給患者更多益處,那麼牙醫師才可以進行拔牙治療。

我的牙醫診所也有做人工植牙治療,但我絕不會本末倒置,將患者還可以用的天然牙齒拔掉,並且埋入人工植體。除此之外,由於我並不認為人工植牙治療就是最佳的治療方法,因此只有在我診斷過後,認為相較於其他方法,選擇人工植牙治療能夠帶給患者最大的利益時,我才會建議患者做人工植牙治療。

只要定期接受值得信賴的牙醫師所給予的口腔保健,並且確實管理,那麼即便是一顆罹患有嚴重蛀牙或是牙周病的牙齒, 也可以把它保留下來。當牙周囊袋深達6至7mm,普通的牙醫師大概都會毫不考慮地將牙齒拔除。但是在我的牙醫診所當中,卻有患者維持此狀態達20年以上,牙齒仍舊完好,不必拔除。

熱中於植牙治療的牙醫師會建議患者拔牙,若你仔細分析就可以發現,要成功進行人工植牙治療,其中有著諸多限制。如果口腔當中存在有罹患嚴重牙周病的牙齒,或是於人工植體埋入處附近存在有曾經接受根管治療的牙齒,那麼人工植牙失敗的風險會提高。就這些牙醫師的說法,他們是為了確保人工植牙的成功率,而建議患者預防性地將有問題的牙齒拔掉,但我認為這種做法完全是本末倒置。

當患者考慮要接受人工植牙治療,我們大致上可以想見,患者除了要做人工植牙的牙齒,還會有其他牙齒罹患蛀牙、牙周病。這些患者的口腔狀態不佳,其實本來就不適合接受人工植牙治療。

特別若是患者的口腔當中有多顆牙齒罹患嚴重的牙周病,牙周囊袋已經深達6mm以上,牙醫師根本就不應該進行人工植牙治療。此時由於口腔當中滋生大量的牙周病細菌,因此就連人工植體也很容易罹患牙周病。在我的牙醫診所,會建議這些患者製作牙橋或是金屬床義齒。

相反地,我反而會推薦口腔當中已經沒有任何一顆牙齒,製作了全口義齒(全口假牙)的患者接受人工植牙。

由於全口義齒並沒有加以固定,因此很容易會亂動,常常使患者感覺靜不下心來,也無法好好地咀嚼食物。對這些患者來說,人工植牙可謂夢幻的治療。由於患者的口腔當中完全沒有牙齒,因此牙周病細菌也相對較少,讓罹患牙周病的風險幾乎趨近於零。此時如果為患者埋入人工植體,並且安裝使用可吸式磁鐵自由穿脫的全口義齒,那麼義齒就不會亂動,患者想要吃什麼都行。

若是一家牙醫診所推薦患者接受人工植牙治療,那麼即便患者拒絕拔牙,轉要求牙醫師提供其他治療方法,應該也無法得到牙醫師設身處地的管理。我認為此時患者就應該要改換其他診所看診,以獲得符合期望的治療。