扁桃腺炎是孩子常見的疾病,生病時,常有喉嚨痛、發燒、食欲變差等症狀,如果是一般病毒性感染只要看過醫師並且多休息,一個星期左右就會好轉或痊癒。


扁桃腺在哪裡?
當我們張開嘴巴時,可以在喉嚨深部看到一個接近「倒W型」的形狀,而在其兩側就是所謂的扁桃腺,它是淋巴組織,具有防禦病菌的功能。看病時,通常醫師會請病人張大口,並用壓吞板壓著,就能觀察病人是否有扁桃腺發炎的症狀。

    扁桃腺炎的症狀
當扁桃腺受病毒或細菌感染而發炎時,扁桃腺就會出現腫大、變紅,有時在扁桃腺的位置還會出現白色的覆蓋物,就是化膿性扁桃腺炎,另外,也可能在頸部位置摸到淋巴腫脹的現象,帶孩子看診時,有的醫師會讓媽媽看一下孩子喉嚨的情況,就可以看見扁桃腺發炎的模樣。
因為吃東西、說話、呼吸都會經過扁桃腺,所以當扁桃腺發炎或化膿時,最直接的反應就是喉嚨痛、吞嚥不舒服、發高燒,有很多病菌都可能引起扁桃腺炎,所以也 可能有倦怠、頭痛或出現咳嗽、流鼻涕的感冒症狀,有些比較小的孩子無法清楚表達感受,因此除了上述症狀外,還會有厭食、哭鬧、睡不好的問題。

    造成扁桃腺發炎的原因
主要是因為受細菌或病毒感染,但以病毒感染居多數,只有少數是細菌所引起,細菌感染中又以A群鏈球菌為主,且以5歲以上兒童較常見。因為孩子的淋巴免疫系統尚未成熟,容易受到病菌的侵害,而扁桃腺是口腔第一道防禦系統,所以,很容易出現扁桃腺發炎的問題。

    急性扁桃腺炎VS.慢性扁桃腺炎
孩子發生急性扁桃腺炎,就會出現喉嚨痛、發高燒、身體不適、吞嚥困難等症狀,醫師看診時,會發現扁桃腺出現紅腫,甚至是覆有白色滲出物(化膿),如果醫師確認是一般病毒性感染,通常只要依指示用藥,並多讓孩子休息、多喝開水,幾天後疾病就會好轉或痊癒。
不過,有些孩子會經常反覆發生扁桃腺炎,通常一年內如果發作4~5次就視為慢性扁桃腺炎,因為經常發作會影響孩子生活,更讓家長覺得很擔憂,此外,因多次 感染造成扁桃腺肥大,進而可能產生打呼問題或引發鼻竇炎、中耳炎等疾病,所以,也有醫師建議如果孩子較大之後仍有反覆發作的狀況或已影響生活品質,可以考 慮切除扁桃腺,不過,因為在幼兒4歲前是扁桃腺功能最活躍的階段,通常4歲以後功能會開始退化,有時這些問題就會自行解除,所以,通常醫師會建議等7、8 歲後再評估是否有切除的必要性。

    扁桃腺炎的治療
如果是病毒性的扁桃腺炎,多是採支持性療法,也就是針對發燒、咳嗽、流鼻涕給予鎮痛解熱、止咳等藥物治療,接下來就等待孩子的免疫力打敗病毒,一般約一星 期左右就會痊癒。另外,生病時要讓孩子多補充水份、多睡覺、減少外出,因為喉嚨會痛所以可吃一些冰涼的食物來補充體力,例如布丁、果汁、豆花、冰淇淋等。
但如果醫師懷疑或確認是細菌所引起的扁桃腺炎,則需要給予抗生素治療,治療有一定的療程大約是10天,家長需要依照醫師指示用藥,不要任意停藥,以免引起慢性反覆發炎。此外,提醒家長抗生素只對於細菌有消滅作用,對於病毒是無效的,因此,對症下藥才是正確的做法。

    勿過度使用退燒藥
因為扁桃腺發炎,尤其是化膿時會導致高燒現象,有時甚至會燒到39℃以上,不過,媽媽還是要遵照醫師的建議來使用退燒藥或塞劑,一般來說,口服退燒藥每次 要間隔四小時以上,如果吃完藥一、二個小時之後,體溫還是超過38.5℃才考慮再使用退燒塞劑。原則上,孩子發燒通常是燒燒退退,而且必須隨著病情好轉, 發燒的症狀才會趨於緩和,所以,發燒是正常的身體反應,家長不要只是一味希望孩子快速退燒,就過量使用退燒藥,反而會影響孩子的健康。
另外,除非是發生腦炎、腦膜炎等疾病侵犯腦部,否則發燒本身並不會影響孩子的智能,燒壞孩子小腦袋,家長不需要一看到孩子發燒就過度緊張。

    小心扁桃腺炎會傳染!
因為扁桃腺炎是感染所引起,所以,也具有傳染性,家中如果有其他的孩子要注意避免互相傳染,照顧患兒的大人,也要多注意清潔衛生,提防飛沫及接觸傳染,以免自己也生病了。孩子生病期,盡量不要再帶孩子出入公共場所,以減少疾病的散播。

    預防扁桃腺發炎的方法
1. 乾淨的雙手是預防孩子生病最好的方法,所以,要教導小朋友養成多洗手的習慣,如果小一點的孩子,照顧者則要多幫孩子洗手。
2. 預防病從口入,減少孩子吸手指或將玩具放入嘴中啃咬的機會。
3. 均衡飲食、多運動,提高身體的免疫力。
4. 注意氣候變化,不要經常帶孩子出入人多的公共場所,以減少感冒的次數。
5. 保持口腔清潔,較大孩子可教導使用鹽水漱口。

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