[圖文]歐空局衛星捕捉到『西游』中的撒哈拉沙塵暴













歐空局Envisat衛星捕捉到『西游』中的撒哈拉沙塵暴,這條羽狀沙塵帶可以到達南美洲並為亞馬遜熱帶雨林補充養分



據國外媒體報道,歐洲航空局的Envisat衛星目前捕捉到了撒哈拉沙塵暴西行的畫面。



ENVISAT衛星是歐空局的對地觀測衛星系列之一,於2002年發射昇空。該衛星是歐洲迄今建造的最大的環境衛星。星上載有10種探測設備,其中4種是ERS-1/2所載設備的改進型,所載最大設備是先進的合成孔徑雷達,可生成海洋、海岸、極地冰冠和陸地的高質量圖象,為科學家提供更高分辨率的圖象來研究海洋的變化。其他設備將提供更高精度的數據,用於研究地球大氣層及大氣密度。作為ERS-1/2合成孔徑雷達衛星的延續,Envisat-1數據主要用於監視環境,即對地球表面和大氣層進行連續的觀測,供制圖、資源勘查、氣象及災害判斷之用。



早前美國宇航局的『Terra』衛星同樣捕捉到了撒哈拉沙漠這一動向,而這次Envisat衛星拍攝到的圖像更為清楚地顯示了沙塵暴遷移途中的模樣。雖然非洲與南美洲各自形成獨立的大陸已有1.5億年,但就目前的情況來看,大西洋似乎再也無法將它們完全阻隔開來。



就圖像上可以看出,撒哈拉沙塵暴的遷移軌跡大致是穿過非洲後一路向西,越過大西洋上空到達達佛得角群島。不過現有的數據顯示,撒哈拉沙塵的穿越距離之長,通常可以到達南美洲。據悉,每年北半球的冬天,沙塵暴便會從撒哈拉沙漠卷走大約4000萬噸的沙塵,並一直吹到南美洲亞馬遜河盆地。沙塵中的礦物質可以為雨林的土壤不斷補充養分,貧瘠的撒哈拉沙漠可以滋養8000公裡外的亞馬遜雨林的植被。直到這條羽狀沙塵帶抵達南美洲東北部海岸後,纔會開始向北轉移。



美國阿拉巴馬大學就此成立了一個新的研究項目,計劃歷時三年用於觀察撒哈拉沙塵的走向以及這些沙塵是如何影響大氣溫度的。據悉,每年進入大氣層的塵埃有一半都是來自於撒哈拉沙漠。這些大顆而且數量眾多的沙粒不僅可以吸收太陽輻射進行熱能轉換,還可以將這些輻射反射回太空,因此具有制冷降溫的效果。



此外,項目策劃人斯托弗還表示,希望根據真實數據計算出這些沙塵的反射過程,以此推翻多變的氣候模式下原先的相關假設。
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