1300米地下發現迄今隱藏最深細菌

在我們生活著的地球,『生命無所不在』這一觀點已一次次得到證實。無論是在溫度極高的火山口附近,還是在南極洲異常寒冷的冰天雪地中,科學家們都發現了生命的存在。如今他們將目光投向了地底未知的世界,去尋找那些『隱藏最深』的生命。


據美國《大眾科學》雜志報道,國外科考人員日前首次在地殼輝長岩層發現了生命,同時還找到了能夠證明有生命存在於更深地底的證據。


在一項名為『聯合大洋鑽探計劃』的國際科考項目中,科研人員旨在探索和分析海底地殼並提取樣本。他們選擇對大西洋中部海底一個在構造上非常活躍的斷層地塊進行鑽探,該地塊的玄武岩層厚度只有70米。


研究小組鑽探1300多米後到達了地殼輝長岩層,這裡的溫度超過了海平面沸點。由於曾在上方的玄武岩層發現微生物,科學家預料到在輝長岩層這個高壓高溫的環境中也能發現些生命,但是結果讓他們感到意外。因為這裡存活著大量生命,主要是細菌種群,經過長時間的進化以甲烷等碳氫化合物為食,與在油藏層發現的細菌類似。這一發現表明,細菌可能並不是在輝長岩層進化,而是從上方的地層向下遷移。


在海床下方深處發現以碳氫化合物為食的生命表明,研究人員有可能在更深的區域,也就是在地幔發現生命。據推測,地殼中形成石油和天然氣的過程同樣發生在更深的地層中。如果這種推測能得以證實,則說明生命能夠進入地球更深的區域並繁衍生息,且所處深度超出此前所有的預計。
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