[多圖]世界最大的數字夜空圖










科學家於11日公布了迄今為止最大的夜空圖,所呈現的細節超過以往任何圖片。











北銀冠合成圖。最大彩色夜空圖通過將過去10年的700多萬幅2.8兆像素圖像拼接在一起獲得,像素超過1萬億。











南銀冠合成圖,由數百萬幅圖片合成。












朴次茅斯大學的丹尼爾·托馬斯博士將這幅圖片稱之為『科學史上最大的免費品之一』。


北京時間1月12日消息,據國外媒體報道,11日,科學家公布了迄今為止的最大夜空圖,用前所未有的細節呈現了我們所能看到的宇宙。公眾可以免費獲取這幅夜空圖,它也因此被稱之為『科學史上最大的免費品之一』。


這幅圖片是國際斯隆數字天空勘測計劃-III不懈努力的結晶,所有人均可免費獲取。通過這幅圖片,無論是職業天文學家還是平民天文學家都可上演新發現。科學家將過去10年獲取的700多萬幅2.8兆像素的圖像拼接在一起,最終打造了迄今為止的最大夜空圖,像素超過1萬億。


這幅兆兆像素級圖片非常巨大並且細節驚人,需要50萬臺高清晰電視纔能完整呈現。朴次茅斯大學——參加這項計劃的唯一一所英國大學——的鮑勃·尼科勒教授表示:『這幅圖片是10多年工作的結晶,能夠為多年內上演各種科學發現提供機會。SDSS-III是一項令人吃驚的計劃,建立在最初的SDSS和SDSS-II勘測計劃的遺產基礎之上。這幅圖片是數十年不懈努力取得的成果,數百人參與其中,得出了很多令人難以置信的發現。在提供公眾可免費獲取的數據方面,天文學界擁有豐富的傳統。我們希望每一個人都能像我們一樣喜歡這幅照片。』


這幅圖片是SDSS-III合作項目公布的新數據的核心,是在西雅圖舉行的第217屆美國天文學會會議的組成部分。朴次茅斯大學發言人表示,這幅圖片使用此前公布的數據拼接而成,是迄今為止合成的細節最為豐富的夜空圖。借助於SDSS數據,人們發現了近5億個天體,其中包括小行星、恆星、星系和遙遠的類星體。


除了公布最大夜空圖外,科學家還公布了所有這些天體的最新最精確的位置、顏色和形狀的數據。朴次茅斯大學宇宙學與引力研究所的丹尼爾·托馬斯博士也參與了SDSS-III。他形象地指出:『這是科學史上最大的免費品之一。此前雄心勃勃的天空勘測計劃——例如上世紀50年代的帕洛瑪巡天計劃——仍被作為一個參考,科學家希望最新的SDSS數據能夠擁有類似的使用期。類似這樣的圖片成為GalaxyZoo等平民科學項目的基礎。共有25萬來自普通公眾的志願者參與GalaxyZoo,幫助分類了數百萬個星系。利用SDSS圖像,「谷歌天空」等在線工具能夠讓任何人暢游宇宙。』


最大夜空圖使用的照片從1998年開始拍攝,使用的是當時世界上最大的數碼照相機,具體地說,就是一個126兆像素的成像探測器,安裝在美國新墨西哥州阿帕奇山頂天文臺一架2.5米口徑望遠鏡上。過去10年時間裡,SDSS對整個天空的三分之一區域進行了掃描。借助於這幅新圖片,科學家能夠測量地球與100多萬個星系之間的距離,為一項繪制3D宇宙地圖的新項目——SDSS-III重子振動分光鏡勘測項目提供數據。


科學家希望這項計劃能夠幫助揭開暗能量的謎團,了解暗能量在宇宙中所佔的比重。加利福尼亞州勞倫斯·伯克力國家實驗室的大衛·斯庫勒格爾教授表示:『暗能量是科學界面臨的最大謎團,在試圖揭開這個謎團的道路上,SDSS將繼續扮演領路人的角色。』
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