科學之謎--不能對害蟲趕盡殺絕










按我們一般人的常識,對害蟲是要趕盡殺絕、絕不能手軟的。不過在美國的許多農田裡,人們卻特意為害蟲們留了一些『避難所』。『避難所』裡雖然食物不多,卻不至於讓害蟲全部餓死、絕種。難道是美國人心慈手軟,要對害蟲實施『蟲道主義』救助?


不!人們並沒有那麼高尚。他們之所以給害蟲留條生路,完全是出於自私的目的,那就是為了更好地對付害蟲。


原來,在這些大面積的農田裡,人們栽種的是轉基因作物。經過基因改造後的作物,抗病蟲能力就大大增強了,原先的那些害蟲們面臨著絕種的威脅。


但事實上,根據進化的觀點,害蟲是不會真正絕種的。在巨大的生存壓力下,它們中的某些個體很快會進化出對付轉基因作物的能力,並在種群中迅速傳播。這樣一來,遭殃的又該是作物了,而人們當初栽種轉基因作物的目的也將完全落空。


那麼,有沒有辦法避免這種局面呢?有。那就是在大規模種植轉基因作物的同時,在農田中有意加入小片農田,種植一些非轉基因的作物。這一小片『避難所』可以為害蟲提供有限的食物,以降低害蟲發生基因突變的可能性。於是,通過給一部分害蟲留一條生路的辦法,人們避免了使作物和害蟲的沖突不斷昇級、害蟲越戰越強的局面,從而更有效地防治了害蟲。
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