[圖文]恐怖寄生蟲會控制人體大腦思想

感染弓形蟲者發生車禍的幾率是普通人的六倍















試著想想這樣的場景:早上和老婆大打出手、到公司又和同事惡語相向、下班回家又撞了車。發生這些惱火的事只是因為心情不好嗎?有沒有想過可能是腦部感染寄生蟲纔改變了你的行為?



聽起來很惡心,不過事實如此:腦部感染會影響個人的思想和行為。



寄生生物的生活習性令人感到惡心———這些生物侵入宿主機體後,在宿主體內生活,以宿主的組織為食。



在這些寄生生物中,有一些格外奇異和恐怖。他們不僅蠶食著宿主的身體,而且劫持了宿主的大腦,使宿主的行為方式改變而更符合這些寄生生物的需求。



已知能改變宿主思維的寄生生物有幾百種。幸運的是,它們大多數只寄生在昆蟲身上。



比如蟲草,這是一種真菌,在其昆蟲宿主體內發育到特定階段時,會『命令』宿主攀爬到更高的地方,像一片高大的草葉上。而且宿主爬到高處後,就把自己緊緊貼在那裡死去。然後,昆蟲的屍體上會慢慢長出真菌的子實體,最後真菌的孢子會散落下來。真菌『命令』昆蟲爬到高處,是為了把自己的後代傳播得更遠。



每種真菌只會攻擊一到兩種特定的宿主物種,以後就會長出各種形狀的蟲草,很多品種很美,恐怖的美。



金線蟲選擇食草動物作為宿主,它們會驅使宿主往水裡跳。宿主淹死後釋放出金線蟲的後代,新一輪的劫殺行動又開始了。吸蟲類寄生蟲感染第一中間宿主淡水螺後,會讓淡水螺爬到更明顯的地方,容易被吸蟲的第二中間宿主吃掉,這樣這些寄生蟲就自然進入其下一個宿主體內。



剛地弓形蟲是一種原生動物,它對宿主行為變化的影響可能是最微妙的:感染老鼠後,剛地弓形蟲選擇性地攻擊老鼠的杏仁核,老鼠就不再害怕它的主要天敵———貓。而且,受弓形蟲影響的老鼠還會追尋貓尿的氣味。



有趣的是,弓形蟲不會影響老鼠對其他物體的恐懼:老鼠還是會害怕開放的空間,也能學會躲避點擊。被弓形蟲寄生後,老鼠唯一不再害怕的恐懼對象就是最愛吃老鼠的貓。不過,要知道貓可是弓形蟲最喜愛的宿主,老鼠為何發生這樣的改變就容易理解了。



弓形蟲引人注目,最主要的原因是:和大多數影響宿主行為的寄生生物不同,弓形蟲不僅感染具有高度復雜神經系統的哺乳動物,它甚至可能影響人類。放心,它不會讓我們愛上貓尿的味道,但可以通過某種和杏仁體有關的方式乾擾我們的腦電活動。



感染弓形蟲的人更容易患精神分裂癥和神經過敏癥,也更願意從事冒險活動。最新研究發現:感染弓形蟲者發生車禍的幾率是普通人的六倍。



既然感染弓形蟲讓我們的腦子更糟。你可能想問:某個人怎麼會受到感染呢,這麼奇怪的事情肯定很少見,對不對?



很不幸,答案剛好相反。20%到60%的美國人已經被弓形蟲感染。一朝感染,終生相伴。



很難解釋弓形蟲為什麼會和改變老鼠一樣改變我們人類。這個問題可能無解,因為人類很少會被貓吃掉,除了非洲獅、印度豹那樣的大貓。很可能是誤傷,入侵的弓形蟲折磨我們是因為錯以為我們是比老鼠更可口的貓糧。



所以從某種意義上說,我們比老鼠幸運多了:只是腦子裡住了些寄生蟲,而不是被什麼東西撲上來吞掉,一命嗚呼。




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