[圖文]一顆巨型小行星進入繞日軌道,成為地球的一個新伴侶










SO16並非自始自終都跟在地球後面,展開一場追逐賽,而是繞一條馬蹄鐵形軌道運行。











未來12萬年至100萬年時間裡,這顆小行星將一直『追求』地球。


北京時間4月11日消息,據國外媒體報道,科學家表示一顆巨型小行星進入繞日軌道,成為地球的一個新伴侶。這顆小行星名為『2010SO16』,雖然名字一點也不浪漫,但在未來12萬年至100萬年時間裡,它將一直『追求』地球。



2010SO16的直徑達到數百米,是迄今為止發現的體積最大的近地太空岩石。2010年9月,北愛爾蘭阿爾馬天文臺的阿普斯托洛斯?克裡斯托和大衛?亞瑟發現了這塊飄浮的巨型岩石。他們表示SO16是一顆較為奇特的小行星。它並非自始自終跟在地球後面,展開一場追逐賽,而是繞一條馬蹄鐵形軌道運行。



天體運行軌道距離太陽越近,飛行速度也越快。進入太陽軌道時,SO16進一步遠離地球同時速度減緩。當地球被這顆小行星追上時,SO16並不會超過地球,地球的地心引力導致它進一步靠近太陽,重回高速飛行狀態。SO16當前的速度超過地球,目前正繞其更短的軌道運行,直至再次追上地球。這一次,它又將遠離太陽,同時速度減緩。



從地球的角度來看,這顆小行星擁有一條馬蹄鐵形軌道,一直追趕和遠離地球,從『不敢』超越。從這顆小行星的角度來看,它沿著同一方向持續環繞太陽運行,在距離太陽較近的軌道運行時速度更快,在距離太陽較遠的軌道運行時速度更慢。克裡斯托和亞瑟稱,這一過程將反復出現,直至這顆小行星死亡。目前,SO16小行星正朝著近日點前進,幾十年內,人們便可在夜空中用肉眼看到地球的這個『新伴侶』。
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