從我還是個小女孩開始,和同學逛書局時,我對明星照片、可愛貼紙、卡片文具等,始終沒有太多興趣,反而喜歡站在健康類和食譜類的書架前翻閱。憶及此事,青少年時期的麻吉說:「妳當年是最大媽的美少女,如今則是最美少女的大媽!」嗯,這個說法我喜歡!

不過一轉眼,我們這群麻吉即將邁入更年期。去年聚會時有人感嘆即將45歲,四捨五入已經半百,忽然有人冒出:「台灣女人的更年期大都發生在45至55歲之間,妳們知道嗎?」一時之間氣氛變得沉默。座中有人分享,她姊姊頻頻抱怨,現在動不動就全身冒汗,即使進入冷氣房還是一樣,還被拖拖拉拉的「好朋友」弄得心煩不已。有人問:是不是所有女生進入更年期都會這樣?

從周遭一些大姊的經歷聽來,倒不是人人如此。每個人的更年期症狀不盡相同,停經過程也有差異,有些大姊的症狀輕微,有些則嚴重到影響生活,她們之中有的乖乖求醫,有的默默忍受。從麻吉們的反應看來,多數好像對更年期滿擔憂的,而我比較大而化之,對更年期沒有太多恐懼,我抱持的想法是:只要心不老,總能適應和接受身體的變化吧!人到中年,當然會有不同於年輕時的生活步調,從前的煩惱如今看來,多數可一笑置之,所以我相信眼前的煩惱等將來回頭看,應該也會雲淡風輕。

每年的10月18日是「世界更年期關懷日」,希望呼籲所有人正視更年期可能帶來的身心問題,並共同關注中老年女性的健康,畢竟,人生有三分之一的時光是在更年期之後,輕忽不得啊!

更年期期間,女性最常出現的不適症狀包括了潮熱、盜汗、失眠、眩暈、心悸、情緒低落或焦慮、腰痠背痛、皮膚乾澀、陰道乾澀、頻尿、月經紊亂等。至於更年期之後,有些疾病在女性身上的發生率大幅提高,例如糖尿病、心臟病、高血脂、骨質疏鬆症、肥胖、痛風等。中年女性是否進入更年期,只要向婦產科醫師陳述症狀,必要時抽血檢查荷爾蒙的狀態,便能確認更年期是否已展開。

曾有讀者問我,更年期是否需要服荷爾蒙。這個問題應交由專科醫師來判斷!從閱讀的書籍文章,讓我堅信除非必要(醫師若堅持就是必要),否則我大概會走自然路線,也就是秉持自己的「健康信仰」——食物是最好的醫師,均衡飲食是最理想的養生方法,用飲食內容和生活作息來調整自己的體況。

打從意識到自己即將邁入更年期,我更加注意飲食內容。舉例來說,原本我每週會用有機黃豆製作豆漿給家人喝,這件事我做得更勤快了,即使孩子住校,我並未因此怠惰,只將五口之家的製作份量減半,每隔2天打一次,放在冰箱裡,要喝再取出來溫熱。更年期女性的雌激素和黃體素會逐漸減少,而黃豆裡的大豆異黃酮是一種類似的植物荷爾蒙,可幫助更年期女性讓不適症狀和緩些。有些人直接吃黃豆料理會脹氣,甚至連喝豆漿也會,如果是這類體質,建議將飲用時間挪到白天,以少量多次飲用為原則,有些人就不再脹氣。

                                       

圖:資料圖庫                                        

此外,山藥、蘋果、苜蓿芽、櫻桃、大蒜,都是更年期女性應該多吃的食物,這些食物有助於女性荷爾蒙的穩定,並補充維生素;而核桃可以幫助我們減輕疲累感,香蕉則能改善失眠狀況。

世界骨質疏鬆基金會曾指出,女性在更年期之後,平均每3人就有1人骨質疏鬆。我是個活潑好動的人,對我來說,骨質疏鬆遠比長皺紋嚴重太多了!所以我很早就提醒自己注意鈣質吸收。我雖然不喝牛奶,但我吃很多小魚乾和蝦乾,這些年還會在米飯上撒黑芝麻,常吃海帶、香椿、九層塔、芥藍、紅莧菜、蓮子、杏仁等高鈣食物;同時,我不怕曬黑,充分把握曬太陽的機會,讓身體有辦法合成維生素D。即使生了3個孩子,我的骨質至今仍維持在30歲的狀態。

更年期之後,新陳代謝狀態變差,很多人開始發胖,並出現血糖、血脂、血壓問題。近兩年,我更邀先生一起「抗老」,我們提高了運動量,不但晨起去運動,以前常開車去關渡、淡水兜風,現在只要天氣許可,我們都改成騎腳踏車去。此外,我對於食物的GI值(升醣指數)更加留意,減少吃高GI食物的機率,不讓血糖快速飆升,同時注意食物的熱量,減少中年發胖的機會。

沒有女人不愛美,沒有女人不想年輕。然而,我覺得美麗和年輕的關鍵不在於女性荷爾蒙,在於我們的心。願和所有女性朋友共勉之!


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