根據日本東北大學刊載在《大腦皮層》(Cerebral Cortex) 期刊的研究,看太多電視可能會對小孩的腦部結構造成傷害性的改變;且看得越多,傷害越大。研究人員表示:「看電視直接或間接的與兒童認知神經發展有關,且某些觀察到的關係並不是正面的,當家中的小孩看電視時間過長時,家長們應該要考慮這些影響。」

研究人員觀察了276名5-18歲孩童的核磁共振影像 (男女各半),這些家長提供了孩子每天看電視多久的詳細資訊,從0-4小時都有,平均為一日2小時。結果發現孩子觀看電視的時間越長,在腦前額極皮層的灰質就越多,且男女沒有分別,而研究顯示高智商和高語言智能的人額極皮層都是處於較薄的狀態。測看電視的問題可能出在缺乏步調或複雜性的變化,不像學習樂器那般,經驗會隨著時間累積。

研究人員推測:「之前已知看電視對語言能力、侵略性和身體活動有影響,現在的研究更顯示了看電視對大腦額極區域的影響,而這塊區域正與智能相關。」美國小兒科學會建議父母應該禁止兩歲以下的小孩看電視,較大的孩子看電視時間也應該被限制在每日最多兩小時,這不是沒有道理的。

這份研究為電視對腦結構發展的影響做了初步探討,由於研究設計的關係,目前並不清楚是看電視直接導致腦部變化、還是由於看電視而讓孩子的社交或身體活動變少而間接影響腦部;研究人員推

另一方面,埃莫里大學的研究人員發現閱讀了羅伯特‧哈里斯撰寫的小說《龐貝》的大學生在大腦與語言接受能力相關的區域傳導性有所提升,這樣的神經系統變化會在他們讀小說的第一天開始,一直延續到閱讀完整本書的五天之後,顯示閱讀喜愛的小說對大腦生物學的影響會越大、時間也越長。

因此,與其整天坐在電視機前面放空,不如多培養閱讀的興趣;儘管同樣都費眼力,對頭腦的鍛鍊卻大不相同。