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荷蘭馬斯特里赫特大學的生理學教授Mark Post認為:10年之內,人造牛肉除了和自然牛肉一樣美味之外,在其它方面也將優於自然牛肉,從而解決當今牛肉生產面臨的環境和動物保護問題。 18個月前,他親眼見證了首塊牛肌肉乾細胞製造的“人造牛肉”。

Post教授認為牛肉產業即將面臨很多困難。比如怎樣可持續、高效的為全人類供給牛肉,包括正在增加的亞洲中產階級。據估計,到2030年,亞洲的中產階級將達到32億,而到2050年,亞洲的肉類消費將增長一倍。

上週五在澳大利亞達爾文市,作為澳大利亞澳北區牧民協會年度會議的特邀發言人,Post教授這樣告訴記者:“牛肉生產商也意識到了這些問題,而且他們對這些問題的理解可能比任何人都好,他們也知道會有另外的解決方法。但是,消費者是人造牛肉的決定性驅動力,牛肉生產商只起到輔助作用。”

Post教授也承認,在進入市場之初,人造牛肉將成為高端肉類,它對關心環境和動物保護的人更有吸引力。 Post教授認為:“有更長肉類消費史、更富有、更年輕的消費者,將比印度人、中國人更快接受人造牛肉。因為印度和中國的經濟在近幾十年才發展起來,大量消費肉類的歷史不長,他們會傾向於更便宜的傳統肉類。”


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儘管第一塊人造牛肉餅的花費達到了令人咂舌的25萬歐元(大約170萬人民幣),但在10年內,人造牛肉的成本將能夠和天然牛肉競爭。

首先,天然牛肉的價格有可能繼續上漲。其次,一個牛肉乾細胞就能生產10噸牛肉,人造牛肉的生產潛力極大。最後,農民也能通過改造現有牛肉生產系統來生產人造牛肉,這樣,人造牛肉就能夠利用已有的資源、物流網絡等。

不過,儘管人造牛肉可以利用天然牛肉的很多東西,但Post教授認為;“兩種不同的牛肉生產方式並不能真正的共同存在,最終只有一個勝利者。因為如果新技術能夠用更少的資源和更少的動物保護糾紛來生產相同的產品,消費者會選擇最終的勝方。”

雖然人造牛肉的前景很美好,但目前人造牛肉還存在最大問題:口感。

現階段,人造牛肉的味道只能說及格,遠遠達不到優秀。不過,在將來的生產中,科學家會在人造牛肉中加入脂肪以提升它的口感。他們認為兩種牛肉本質上是相同的組織,因此口感應當差不多。