[圖文]英國七歲女童患罕見早衰癥貌似退休老婦
















艾香蒂和母親菲比在一起


據報道,現年7歲的艾香蒂·艾略特·史密斯是英國布賴頓市附近人,當她在2003年5月出生時,體重2.55公斤的她看起來就像是一個正常而健康的嬰兒。


然而當艾香蒂出生3周後,她的身體就突然開始抽筋,父母迅速將她送往醫院檢查,醫生為艾香蒂進行了一系列醫學測試,但並沒有查出她患有任何毛病。不過在接下來的幾個月中,艾香蒂的病情開始更加惡化、並變本加厲起來。直到艾香蒂一歲生日前,倫敦大奥蒙德街兒童醫院的專家們纔診斷出艾香蒂患上了罕見的『哈欽森·吉爾福德早衰綜合征』。母親菲比回憶說:『我當場吃驚得暈厥了過去。當我蘇醒過來時,醫生告訴我,我們必須像照顧一名老奶奶一樣照顧艾香蒂。』


據醫生稱,早衰癥通常是由基因缺陷引發的,但並不一定會遺傳,艾香蒂的4歲妹妹布蘭迪·婁就沒有患上早衰癥。兒童『早衰癥』可說相當罕見,即使在全世界范圍內,目前已知也僅有52名早衰癥患者,而艾香蒂是英國僅有的兩名早衰癥患者之一。兒童早衰癥患者出生時一般都表現正常,但到一歲左右就會加速衰老,並出現禿頂、關節炎、血管硬化、心髒疾病等各種老年病問題。


在過去幾年時間中,艾香蒂以比普通人快8倍的速度迅速衰老。雖然艾香蒂如今只有7歲,但她的外貌看起來已經如同是一名6旬退休老婦。


據英國醫學專家稱,到艾香蒂10歲時,她的身體將會衰老得像一名8旬老嫗。然而,勇敢的艾香蒂卻一直不屈不撓地和早衰癥做斗爭,她甚至還像其他同齡孩子一樣到一家主流學校去上學。不過,由於早衰癥患者的平均壽命最多只有13歲,所以艾香蒂的生命已經開始進入『倒計時』,她的父母甚至放棄工作專門在家陪伴和照顧女兒,並將和女兒相處的每一個日子都當作是上天的恩賜。
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