在南極潔白無瑕的廣袤雪原之上,有一道冰川卻別出心裁,呈現出令人震驚的血紅色。該冰川名為“血瀑”(Blood Falls),其所在冰層下方的海水年齡已有兩百萬年之久,鐵離子濃度極高,由此賦予了它這種神奇的色澤。

近日,科學家們首次從冰川下方收集了一些未受汙染的樣本,希望能從中發現微生物的存在。他們認為,冰川下麵很可能存有極端微生物,而它們擁有獨特的生存能力,得以在其中存活,研究這些微生物,也許可以幫助人類尋找外星生物。

科學家們向泰勒冰川下層插入探測器,從中抽取了一些含鹽量極高的樣本。

“這份樣本處理起來一定非常令人激動。”田納西大學的一名微生物學副教授吉爾·米庫斯基(Jill Mikucki)說道。

她表示,血瀑的深紅色是由海水中富含的鐵離子導致的。裏麵的細菌改變了海水的化學性質。這些細菌導致海水中的鐵離子與硫磺發生了化學反應,從而使環境適合自己存活。

當這樣的海水暴露在空氣中時,就會立即“生鏽”,呈現出血紅色,但要想對這種細菌有更多的了解,科學家們必須獲得未受氧化的樣品。

米庫斯基教授領導了本次探索計劃。他們使用了一種獨特的探測器,名為EnEx-IceMole。探測器看上去像一個矩形金屬盒,有著銅質的探頭和螺旋冰錐,用來鑽透冰層。

“它可以沿彎曲的軌跡鑽透冰層,也可以任意改變方向。無論你想讓探測器鑽到哪裏,它都能辦到。”德國物理學家德克·海納(Dirk Heinen)說道。

為了幫助探測器找準方向,科學家會從冰麵上向下麵發射聲音脈衝。這和GPS的原理有些相像,隻是使用的波不一樣。

團隊的研究重點在於連結下方海水和血瀑表麵的通道。他們還使用了地震儀來繪製冰層和下方岩床的圖像,並使用GPS追蹤冰川的移動情況。

目前,團隊正在對取得的樣本進行分析。

“它為我們研究冰川下的世界打開了一扇門,或者說一扇窗,讓我們對冰層之下的物質有了進一步了解。”米庫斯基教授說道。

科學家認為,研究結果有助於解釋部分衛星上生命可能的存在方式,如土衛二和木衛二。人們相信,這兩顆衛星的冰層下有液態的海洋。

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