李鴻章歐洲出洋相

李鴻章,一個受傳統教育的封建王朝高級官僚,一百年前的今天,正是他環游世界,訪問諸國大出風頭的時候。


這次出訪夷邦提高了李鴻章世界級的知名度,李鴻章舉世聞名,很多老外卻不知道中國皇帝是誰。


李鴻章一八九六年他懷著「聯絡西洋、牽制東洋」的心理帶領四十五名隨員自上海乘法輪赴歐,先出席莫斯科沙皇的加冕禮,繼而訪問德國、荷蘭、比利時、法國、英國,再渡海赴美,經加拿大、日本,於十月返抵天津。這趟歐美之行令這位在中國推行洋務改革已三十年之久的大臣大開眼界,看到了真正的西方文明,感觸很大,但也出了不少洋相,茲列舉若乾:


●抽水煙袋。在俄國財政部豪華客廳品茗時,大臣問李鴻章吸不吸煙?李突然發出馬嘶般的叫聲,呼喚隨從端來中國水煙袋,侍候他吸煙,其丑態令俄人吃驚。在日本酒店房間住過後,他與隨從的水煙蒂竟將地氈燒了幾下個洞,由中國使館負責賠一筆錢了事。


●隨帶棺材。出訪期間,帶備各色勤務侍從自不待言,出奇者是竟有一具棺材隨行。李說,他已七十三歲,隨時可能辭世,但中國人不能死在外國土地上,一旦死於外國,將他安置棺木中途回國,也等於死在故土上。


●以恥為榮。在俄皇加冕游樂會上,發生人群擁擠死傷千人的慘案,在場觀禮的李聽俄臣說將向沙皇稟告事件詳情,竟斥之道:「你們沒經驗。我在直隸總督任上,鼠疫死了數萬人,我向皇帝奏告太平無事,百姓健康良好。何必使皇帝苦惱呢?」俄臣聽後,無比鄙視和驚訝。


●烹吃寵物。訪法期間,法大臣贈名犬一只予李,數日後,詢問李是否喜歡?李答:其味與中國犬無異,甚為可口。令主人家目瞠口呆。


●口失分寸。李在德國會晤已退休的名相俾斯麥,自炫雲,有人恭維他是「東方俾斯麥」。俾相答日:法國人不以此稱為恭維,他亦很難被人稱為「東方李鴻章」。在俄國會見一位貴賓,他竟擺出讓人朝拜的架勢,被俄方批評後,又作卑躬狀,最後送客時,竟破口大罵,令主客難堪之至。


他也納妾,也有受賄傳聞。最後因辦理辛丑條約,積勞成疾,「嘔血碗許」,一病不起,臨終時「兩目炯炯不瞑」。死後朝廷追以崇高榮譽,入祀賢良祠,西太後亦為之震悼。


他死前做有一首七律:勞勞車馬未離鞍,臨事方知一死難。三百年來傷國步,八千裡外吊民殘。秋風寶劍孤臣淚,落日旌旗大將壇。海外塵氛猶未息,請君莫作等閑看。
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