法國巴黎「Who's Next」時尚秀,時裝與電音,吸引來自世界各地追逐流行尖端的時髦男女。展場中間,一張桌子擺著紅、黃、橙等鮮豔顏色瓶蓋的飲料。遠看以為是調酒,近看才發現竟然是烏龍茶。

「Xie Xie」(謝謝)是第一個受邀參加此時尚秀的茶葉品牌,催生者,是來自台灣的謝雨彤。

這位留著幹練短髮、戴粗框眼鏡的年輕女性,穿著合身俐落褲裝,乍看像服裝設計師,但她卻是兩岸最大烏龍茶生產公司的第二代。

當大多數台商把事業重心放在經營中國大陸市場,29歲的她希望走出不同的路,要讓烏龍茶變成歐洲人也愛的時尚配件。

為何要捨中國,進歐洲?

2008年台灣開放中國大陸觀光客以來,茶葉行情水漲船高。2010年,在英國念書的謝雨彤決定暫時中斷學業,回家幫忙茶葉批發。

儘管在英國不到一年,這段時光卻在她心中埋下了改變的種子。

她發現在歐洲,茶可以當成精品來賣。但從小喝茶長大的謝雨彤,卻發現所有歐洲知名品牌茶葉,居然多半是屬於劣質品的碎茶。

有一次,她買了法國百年老店瑪黑茶賣的台灣茶,一包要50多歐元,價格是一般的3倍以上。但一打開,發現茶葉顆粒小、沒光澤。

從此她下定決心,要讓歐洲人認識,什麼是真正好的台灣烏龍茶。

一開始,家人並不看好。謝雨彤回憶,20年前創辦台品茶業的父親謝東慶說,中國大陸市場就吃不完了,幹嘛多花力氣經營歐洲市場,老外又不懂。

產品、行銷、包裝都下苦功

為了更了解茶的品牌經營,她花兩年跑遍世界各地以品茶、賣茶聞名的城市,包括巴黎、倫敦、伊斯坦堡與京都。

為了把自家種的烏龍茶,賣給歐洲人,謝雨彤選定歐洲人熟悉的紅茶與花草茶切入。以烘焙紅茶的方式來處理烏龍茶,發想出獨門產品「紅烏龍」,口感與色澤都與紅茶相仿,沒有烏龍茶的澀味,卻又比紅茶多一股特殊清香。

而為了做出最頂級的花草茶,謝雨彤把烏龍茶送到德國做專業烘焙,混合歐洲茶常見的薑、薄荷、洋甘菊等原料,就是要讓歐洲人容易接受,再把茶送回台灣做手工個別包裝。「儘管成本貴3倍,但為了高質感很值得,」她說。

謝雨彤選定「Xie Xie」(謝謝)為品牌名字,這不但是她的姓,具有家族傳承意味,「謝謝」也已經是全球普及的打招呼用語,歐洲人也琅琅上口。

茶的包裝設計,要讓歐洲消費者一看就心動。謝雨彤2011年參加台創中心品牌團到法國研習時,認識長年旅居巴黎的台灣設計師何桂育,決定請她操刀包裝設計概念。

自己不喝茶的何桂育,從歐洲人的生活經驗出發,發想喝茶可能的時刻和情景,比如看書時、滑雪時會想來杯好茶。最後她們決定用書當作茶葉的主體包裝。

3大用心  贏得歐洲人讚賞

第一次嶄露頭角,是2013年5月的上海國際食品飲料展。「謝謝」的茶,讓看展的歐洲人驚呼連連。第1驚,茶包裡居然是原片茶葉,不是碎茶;第2驚,這是個台灣品牌;第3驚,茶葉是他們自己種的,而非收購來的。

在上海初試啼聲後,謝雨彤透過何桂育牽線,2014年兩度參加巴黎家飾展。今年1月底,謝雨彤受邀參加巴黎時尚秀,被安排在專給新銳時裝品牌的Fame館。2月底,她也前進米蘭的前衛女裝與時尚配件展(White Trade Show)。

目前,「謝謝」的通路已經遍及比利時、法國、西班牙、義大利、英國、荷蘭,以及美國紐約等地,都是一線大城的精品店。

她的打拚,得到父親的肯定。謝東慶說,「歐洲對農產品要求很高,這門檻要跨過不容易,但我全力支持。」談到女兒為了到歐洲參展,連續好幾年過年都無法跟家人團聚,話中帶有不捨,但也驕傲。

「謝謝」眼前最大挑戰,在於國際市場競爭者眾,而且都是大集團。「我們像小蝦米對大鯨魚,」謝雨彤說,她將持續鎖定特殊市場,例如時尚圈、精品店與博物館。

品牌草創維艱。謝雨彤估算,這幾年投入超過2000萬台幣,但她有信心在歐洲攻城掠地,終將慢慢回收投資。