▲14歲少女娜塔莎第一次使用衛生棉條竟送命。(圖/取自BBC網頁)

英國威爾斯14歲少女娜塔莎(Natasha Scott-Falber)第一次使用衛生棉條,竟引發中毒性休克癥候群(toxic shock syndrome)而不幸死亡,她的家人希望她的死能提醒世人關注這罕見卻致命的疾病。
娜塔莎的家人在臉書(Facebook)指出,「一般來說,如果在體內放置衛生棉條的時間過長,可能引起中毒性休克癥候群。但是,娜塔莎是跟著使用說明、 正確地使用衛生棉條。然而,卻也純粹是因衛生棉條置入她的體內,而導致中毒性休克癥候群,這種疾病非常罕見,但也非常致命。」

家人形容,娜塔莎是漂亮、有天份、善良和風趣的女孩,就和一般年輕人一樣,愛唱歌跳舞、喜歡表演和彈吉他,她懷抱著站上倫敦西區劇院演出的夢想,卻在今年2月14日情人節上午辭世,死前一晚,她看著最喜歡的電視節目,還說自己感覺好多了。

死前5天,娜塔莎出現發高燒、嘔吐、腹瀉、頭暈等癥狀,醫生原本以為她感染諾羅病毒,但治療卻沒有效果。在英國,一年約有40人感染中毒性休克癥候群,通 常是因為無毒的金黃色葡萄球菌或鏈球菌侵入血液,轉化成毒素,又因癥狀與其他疾病相似,而容易誤診;以娜塔莎的例子來看,雖然按照指示使用衛生棉條,但仍 不能幸免。
保柏(BUPA,英國最大醫療保險公司)在一份聲明中表示,目前仍無法完全確認為什麼使用衛生棉條與中毒性休克癥候群有關,但衛生棉條的吸收量(衛生棉條 吸收經血量)被認為是一個因素。」該公司建議婦女,「使用衛生棉條,要選適合自己經血量的棉條,也就是『最低的吸水性』才適合,并且經常更換棉條,睡覺時 改用衛生棉。」

至於為何要選「最低的吸水性」,是因為如果吸收力太好,可能使陰道太乾燥而致黏膜受傷,讓里面的金黃色葡萄球菌侵入血液產生毒素。

娜塔莎的家人在臉書感慨,所有的家庭成員非常震驚和遺憾,就這樣失去這個美好的女孩,「有一件事我們可以做,就是替娜塔莎幫助他人,透過宣傳活動,讓大家認識中毒性休克癥候群。」、「我們決定,至少在英國讓大家認識它的癥狀、有什麼風險。」