大家都知道貓咪是非常愛乾淨的動物,每日除了睡覺之外,也能很經常地看到貓咪們舔拭自己的身體。但是在我們看來,貓咪的身體已經非常乾淨也很柔順了,為什麼還是會不時舔拭呢?

一、保溫、散熱

事實上,理毛的作用遠超過保持身體清潔,除了能把灰塵、汙垢或上一餐的殘渣清理乾淨以外,重複舔毛也有助於將毛理順,如此一來,其保溫層作用的效果會更好;如果毛亂七八糟,保溫效果會很差,在天寒地凍時會對貓貓造成危害。 另一方面,貓咪在夏天時很容易過熱,此時,理毛的次數也會增加;由於貓咪不像人類擁有較發達的汗腺,因此無法用流汗快速冷卻;解決方法是不斷舔毛,並盡量在毛上留下唾液,唾液的蒸發與我們皮膚上的汗水蒸發有相同功用,協助貓咪身體散熱。


二、攝取維生素D

如果貓咪處在陽光下,理毛的頻率會更高,也許有人認為,這只不過是因為貓咪覺得很熱的關係;然而事實並不只如此,當陽光照在毛上會產生基本的維生素D;貓用舌頭舔舐陽光曬暖的毛,藉以獲得這個重要的飲食添加物。

三、感到焦慮

當貓咪感到焦慮時,理毛次數也會增加。這種行為稱為替代性理毛(displacement grooming),據信,其作用是用來緩和緊張的社交衝突壓力。當我們處於衝突狀態時經常會「搔頭抓腦」;貓咪處於類似的情況時,則會以舔毛來舒緩。 若為因焦慮而產生的理毛行為,長期可能演變為強迫性行為,造成禿毛或甚至更加嚴重的皮膚問題。要麻煩各位飼主多費心留意,觀察其焦慮或壓力的來源,協助貓咪保持好心情,助舒緩貓咪情緒。

四、氣味平衡

擁抱或摟抱過貓咪的飼主,一定很熟悉貓咪一脫離懷抱之後的反應;牠會慢慢走開,坐下,然後開始梳理自己的毛。部分原因是要理順剛被弄亂的毛,但還有其他原因。 當您觸摸貓咪時,已經將氣味沾到牠身上,而且多少掩蓋了貓咪的氣味;舔毛動作可以調整氣味的平衡, 減弱您在牠身體表面的氣味,並增強貓咪自己的氣味。我們的生活是由視覺訊號主宰,但在貓咪的世界裏,氣味和香氣的重要性更高。因此,如果毛上面的人類氣味 太重,會令牠不安,必須迅速修正。此外,舔舐剛被摸過的毛,意味着貓咪可以真正「品嘗」您的味道,並讀出從您的汗腺氣味獲得的訊號。

五、刺激皮膚腺體

貓咪的自我梳理有個典型動作,就是用力拉扯毛,這個動作對於刺激每根毛底部的皮膚腺體有很特殊的功用。這些腺體的分泌物對保持毛的防水功能至關重要,而貓咪的舌頭忙碌拉扯可增強防水功能,形成防雨水的保護。

六、鞏固友好關係


貓咪約三週大時,就會開始自我梳理。不過,從牠出生那一刻起,其實就已有母貓幫她照料牠的毛。由別隻貓梳理毛的行為稱為相互理毛 (allogrooming),相較之下,自己理毛的術語稱為自我理毛(autogrooming)。相互理毛不僅在母貓和幼貓之間很普遍,一起長大且發 展出親密社交關係的成貓之間也很常見;其主要功能並不是互相保持清潔,而是鞏固兩隻貓之間的友好關係。

要提醒各位飼主的是,我們都知道在貓咪每日舔毛的行為中,必定會舔入或多或少的毛髮;因此也要麻煩各位飼主除了定時餵食化毛膏或是貓草,也建議可使用除毛梳每週幫助貓咪梳下身上的廢毛,以避免造成貓咪食入過多的毛髮,造成毛球症等問題喔

若是貓貓不吃貓草,也不願吃化毛膏;您也可參考選擇化毛粉,能拌入飼料中,餵食更方便!