你家的狗狗可能知道現在幾點了:當午飯的時間到了,它會巴巴地在它的小碗前等著;當散步的時間到了,它們會過來咬你的腳。就好像你的狗戴了一隻小手錶,隨時會看一看一樣。

狗對時間的感覺


以前曾有人做過一項動物調查(這兒的動物包括嚙齒類,鳥類以及靈長類),所得出的結論是,動物們只活在在「現在」,沒法像我們一樣回想過去發生的事情或者思考未來。

但你的狗狗怎麼準確地知道早上的哪個點該去散步了?威廉•羅伯特關於「內在生物節律」的研究認為,狗狗日常的激素,體溫,以及神經活動的波動會告訴它們該吃飯了,該去公園了,或者主人該回家了(前提是主人生活很有規律)。

這些信息告訴我們,狗狗們也許能夠隨着它自己的節律,知道到了什麼點兒該幹什麼事,不過它們可能對時間的流逝沒有概念。但如果你真的養了大半輩子狗,你未必會認為狗狗對時間的感覺與我們有所不同。

分開越久,見面越親


最近,一份關於狗對時間的感覺的研究報告出爐了。泰瑞莎•雷恩和琳達•基林,提出了關於時間對狗狗的影響的一些新觀點。在他們的這份今年發表在《應用動物行為科學》2011年1月刊的報告里,他們研究了狗狗獨處時的活動,和與主人重逢時的情景。在這項研究中,12隻狗分別被單獨留屋子裡,時間分別為30分鐘,2小時和4小時,此期間內全程錄像。這些狗都是家養寵物,沒有一隻有和分離有關的行為障礙史。

該研究表明,當狗狗與主人在分別2小時和4小時的時候重聚,比起只分開30分鐘的那些狗,行為上會有很關鍵的不同。在測試的時候,分開時間較長的狗狗會對主人更熱烈地歡迎主人,比如尾巴搖得更歡樂,與主人的互動也更頻繁,更經常舔主人,然後會整個身子晃來晃去地吸引主人注意。除此以外,比起分開30分鐘的狗,那些與主人分開2小時的狗在重聚的前一兩分鐘還會有心跳加速的傾向。

研究者認為,雖然這個實驗並不能說明到底是狗狗感覺了到它們獨處了多久,還是它們在主人回來時才意識到過了多長時間, 但這個實驗還是能證明狗狗在主人不在的時候是會受到影響的,而且這種影響與分開的時間長短密切相關。