有些人喝酒容易臉紅,有些人則面不改色,民間有一說法,認為喝酒會臉紅是肝功能和代謝好;不臉紅的可能根本沒代謝。到底正不正確呢?

國民健康署署長邱淑媞指出,事實恰好相反;喝酒臉紅不是保護色,而是「警告色」!依據史丹佛大學研究,台灣人酒精代謝基因缺陷率高居世界第一,喝酒罹食道癌風險較一般人高14倍,特別需要節制,最好不要喝!

國民健康署指出,酒精在肝臟代謝需要透過兩個步驟,首先酒精經過乙醇去氫酶(以下簡稱ADH)代謝成有毒的乙醛,再由乙醛去氫酶(以下簡稱ALDH2)代謝成無毒的乙酸。當身體缺乏ALDH2,會導致清除「乙醛」速度緩慢,造成血液中乙醛濃度升高。而乙醛業經世界衛生組織國際癌症研究署(IARC)列為人類的一級致癌物,不僅如此,乙醛還易引起頭痛、心悸、嘔吐、宿醉,並提高心血管疾病和失智症風險,因此,喝酒臉紅的人,代表身體中缺乏ALDH2,無法清除酒精代謝後的毒性乙醛,而比一般喝酒的人,更容易罹患食道癌、口腔癌、心臟病,而台灣高達近一半的人有ALDH2缺陷,通通必須加強警戒!

喝酒會臉紅的人,除是罹癌高危險群外,更會造成心血管疾病!

根據美國史丹佛醫學院的研究,臺灣是全世界ALDH2缺乏比率最高的地方,有將近一半(高達45-47%)人口缺乏ALDH2,比中國大陸的35%、日本的30%及韓國的20%都還要高!倘喝酒會臉紅的國人每天喝兩杯紅酒,罹患食道癌的機率高達不喝酒的50倍! 飲酒習慣者又通常伴隨著抽菸的行為,菸酒『雙管齊下』會產生一種協同效應,增加唾液中乙醛的濃度,也會使口腔癌風險也會大增。

此外,邱淑媞指出,日本與韓國的研究亦發現,缺乏ALDH2者,罹患冠狀動脈心臟病與心肌梗塞的風險比較高。因此,過去國外曾建議每天喝少量紅酒降低心血管疾病罹患率,但對於喝酒會臉紅的一半台灣人來說,並不適用!