臺灣從民國80幾年寵物業興起以來,臺灣人飼養寵物的人口日益增加,寵物飼養已不再稀奇,其中寵物飼養的種類又以犬貓居多,當中犬的數量又佔絕大多數,雖然近十年來貓飼主的人口數量逐漸迎頭趕上犬飼主的情形,然比例上臺灣人於飼養寵物仍偏好於犬,其飼養比例約3:1(犬:貓)。依據犬貓之平均壽命而言,一般小型、中型犬隻平均壽命約10-12歲,大型犬的壽命壽命約8-9歲,貓隻的平均壽命約12-15歲。然隨着寵物照顧的提昇以及寵物醫療水準的進步,在飼主的細心呵護之下,寵物犬貓的平均壽命往往高於平均年齡4-5歲不等,若以犬貓平均15歲一個世代來換算現在飼養犬貓的年齡,除新興飼養的犬貓外,既有飼養之寵物犬貓年齡多已處於老年。



即便以上數據常耳熟能詳,筆者仍常於遇到飼主詢問老年犬貓的年齡範圍(即便飼主多已知道犬貓的平均年齡),依據2004年AAHA(American Animal Hospital Association)的報告顯示,6-7歲的米格魯(beagle)已顯示學習及記憶障礙,12歲的米格魯則開始產生大腦病變。若人類而言,老人年齡開始於50-60歲,中年人年齡約42-45歲,對照犬貓的年齡約7-8歲;許多文獻表示7-11歲之犬貓即已開始進入老年生活。然體型的差異對於犬貓生理有顯著之影響,若想瞭解犬貓生理實際年齡,一般建議飼主將其犬貓帶至獸醫院進行完整之理學、生理、血液檢查,方能進行綜合之判定,而非單單依據年齡作為判斷之依歸。




老年齡之犬貓於照顧上可分為兩類:健康之老年犬貓及患疾之老年犬貓。筆者認為,健康老年犬貓往往因飼主之輕忽,反而疏於照顧,致使犬貓老年疾病一旦發生時,病情往往一發不可收拾,飼主往往也無法接受事實。反倒是患疾之犬貓,因飼主平時即養成觀察及照顧之習慣,因此一旦病情每況愈下時,飼主反而心態上比較能理解。因此不論是健康或是患疾之老犬貓,平日完整病史之建立及定期健康之檢查乃不可或缺。



好比曾患有心絲蟲之犬隻,雖於年輕時已經治療好,但其心血管於患病時已經受損,至老年時即可能有潛在性心臟病之風險;曾患有焦蟲、艾利西體症、鈎端螺旋體之犬隻,或是曾患有貓愛滋病或貓白血病之貓隻,可能於老年時因免疫力下降,導致疾病再次病發等。另犬貓的品種、體型、體重往往跟特定疾病相關(如胰臟炎、腎衰竭、異位性皮膚炎、糖尿病等…),純品系之犬貓往往存在特定疾病之風險,而其病情往往於年輕時無法看出,或是飼主缺乏相關知識,導致輕忽犬貓老年疾病之情形,置犬貓於風險之中。一般建議飼主若對犬貓遺傳性疾病不甚了解時,請直接詢問獸醫師,而非於自行找尋網絡上尋找不正確之資訊,如此才能直接瞭解自身犬貓之狀況。

筆者常被問到,老年犬貓應多久檢查一次?檢查項目又為何?平常該如何觀察?以上問題並沒有正確的答案,一般建議老年犬貓「至少」一年須全身健康檢查一次,其包含項目除基本血液檢查外(指肝、腎、血球計數),心血管、骨骼關節、腸道功能、血液寄生蟲、外寄生蟲、電解質、甲狀腺素、心血管及呼吸道功能之檢查不可減少,特定行為之評估(如泌尿排便習慣改變、異嗜癖等),亦有助於飼主瞭解老年犬貓生理狀況之改變。然以上檢查除基本血液檢查外之項目,常常為飼主所忽略或為飼主刻意迴避(預算緣故),致使犬貓暴露於健康危害之風險中。若本身預算不夠,可以請獸醫師評估該犬貓急迫檢查之項目,並先行檢查,其餘項目再逐一進行,才不至於錯失瞭解犬貓潛在疾病之機會,甚至錯失治療之黃金時期。



若家中老犬貓皆有定期健康檢查,良好之飲食仍不可或缺。由於老年犬貓其生理機能不比年輕犬貓,因此飲食方面建議改採用處方飼料。相關處方飼料之內容可於每次健康檢查後,由獸醫師評斷何種處方飼料較為合宜。若飼主願自行調配生機飲食予老年犬貓,並非不可,然老年犬貓的生理機能往往不穩定,若飼主調配之飲食無法即時配合犬貓狀況時,往往會造成愛之足以害之,並非真的能改善老年犬貓的生活,或是增進其生活品質。



依據美國紐約AMC(Animal Medical Center)的報告,僅有14%的飼主會依照獸醫師的建議來照顧老年犬貓,絕大多數的飼主仍依據其自身之經驗或是網絡上得到的資訊來照顧其老年犬貓。然其照料方式與一般青壯年的犬貓不盡相同,若不瞭解其中的差異性,往往會於照料犬貓的過程中心忽略許多細節,或因此於照料上心生挫折,導致犬貓的於晚年乏人照料,生活品至降低,甚至最終導致犬貓招致棄養,飼主對於下一隻寵物之飼養亦會心生卻步,如此對於人類與動物之間的連結(human-animal bond)及動物福利的發展,並無沒有正向發展。



因此建議平日即應於固定獸醫院定期檢查,並建立完整之病史,並遵從獸醫師之建議照顧犬貓,如此才能瞭解犬貓整體狀況,增進飼主與犬貓之互動,進而提昇犬貓之生活品質。

文章作者:臺北市動物之家獸醫師 林修億


【獸醫師】林修億 醫師

國立臺灣大學獸醫系學士、憲兵二O二指揮部軍犬隊服役 新莊護生動物醫院主治醫師、臺北市動物保護處技士 英國愛丁堡大學─動物行為及動物福利碩士、臺北市動物之家獸醫師