赶尸是湘西地区苗族的民俗,自清朝起就被广为流传,更是很多惊悚电视、惊悚电影的题材,然而“湘西赶尸”从未得到科学的验证,也没有人亲眼见过“湘西赶尸”,但从“湘西赶尸”可以从中了解到苗族的歷史文化、民族文化、宗教文化和民俗文化。湘西赶尸和蛊毒、落花洞女一起合称为“湘西三邪”。

赶尸主要是湘西地区的民俗习惯,是苗族的传统习俗。赶尸的人一般是一位身穿道袍的法师,而在尸体前有一位“赶尸匠”,他一年四季,刮风下雨都只是穿一双草鞋,身上穿一身青布长衫,腰间系一条黑色腰带,头上戴一顶青布帽,手拿铜锣,腰间则是背一包符。法师则在尸体前带路,法师不提灯笼,一边敲打着手中的小阴锣,一边领着尸体向前走,手里还时不时地摇着摄魂铃,让夜行人让路。在夜间行走时,尸体则是头上戴一顶高筒毯帽,额头上贴着几张写着符的黄纸。在赶尸途中有“死尸客店”,赶尸匠在天亮前到达死尸客店,夜晚离去,尸体则是停歇在两扇大门板后面。

在快到达死尸家中时,赶尸匠都会提前通知其家属,让他们准备好入殓的东西,在入殓过程中是不允许生人接近尸体,以免出现“惊尸”和“诈尸”的情况,入殓时间更是必须在三更半夜。

湘西赶尸有“三赶三不赶”的说法。被砍头的(必须是头与身体连在一起的尸体)、受绞刑而死的、站笼站死的这样三种是在湘西赶尸的范围内的;但是凡是病死的、投河上吊自杀的、雷打火烧肢体不全的是不在赶尸的范围内。湘西赶尸作为一个特殊的行业,赶尸匠收徒弟也有一定的标准。首先学徒必须先由家长立字据,紧接着是赶尸匠的面试,一般而言是16周岁以上的,身高在1.7米以上的,同时相貌要长得丑一点的。



而赶尸匠的面试较为复杂,主要分为三样,首先是望着烈日原地旋转,然后辨别东西南北;其次,便是找东西、挑担子;最后是在黑夜里取回一片放在深山坟山上的落叶。因为赶尸匠必须在黑夜分辨南北东西、较好的体力可以去背尸体,当然必须具有过人的胆量,只有具备这三样的品质才能成为一名赶尸匠。在面试成功后,赶尸匠首先教学徒画符,然后学习三十六种功(主要有“站立功”、“行走功”、“转弯功”、“还魂功”、“过桥功”等) 。

苗族是最早发明兵器、刑法、巫术的民族,而赶尸是巫术的一部分,对湘西赶尸的深入了解,有利于了解苗族的文化。

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