1963年,一位叫瑪莉.班尼的女孩寫信給《芝加哥論壇報》,因為她實在搞不明白,為什麼她幫媽媽把烤好的甜餅送到餐桌上,得到的只是一句〝好孩子〞的誇獎,而那個什麼都不干,只知搗蛋的大衛(她的弟弟)得到的卻是一個甜餅。 

她想問一問無所不知的西勒.庫斯特先生,上帝真的是公平的嗎?為什麼她在家和學校常看到一些像她這樣的好孩子被上帝遺忘了。

西勒.庫斯特是《芝加哥論壇報》兒童版欄目的主持人,十多年來,孩子們有關〝上帝為什麼不獎賞好人,為什麼不懲罰壞人〞之類的來信,他收到不下千封。每當拆閱這樣的信件,他的心就非常沉重,因為他不知該怎樣回答這些提問。

正當他對瑪莉小姑娘的來信不知如何回答是好時,一位朋友邀請他參加婚禮。也許他一生都該感謝這次婚禮,因為就是在這次婚禮上,他找到了答案,並且這個答案讓他一夜之間名揚天下。

西勒.庫斯特是這樣回憶那場婚禮的:牧師主持完儀式後,新娘和新郎互贈戒指,也許是他們正沉浸在幸福之中,也許是兩人過於激動。總之,在他們互贈戒指時,兩人陰差陽錯地把戒指戴在了對方的右手上。

牧師看到這一情節,幽默地提醒:右手已經夠完美了,我想你們最好還是用它來裝扮左手吧。

西勒.庫斯特說,正是牧師的這一幽默,讓他茅塞頓開。右手成為右手,本身就非常完美了,是沒有必要把飾物再戴在右手上了。那些有道德的人,之所以常常被忽略,不就是因為他們已經非常完美了嗎?

後來,西勒.庫斯特得出結論,上帝讓右手成為右手,就是對右手最高的獎賞,同理,上帝讓善人成為善人,也就是對善人的最高獎賞。

西勒.庫斯特發現這一真理後,興奮不已,他以〝上帝讓你成為好孩子,就是對你的最高獎賞〞為題,立即給瑪莉.班尼回了一封信,這封信在《芝加哥論壇報》刊登之後,在不長的時間內,被美國及歐洲一千多家報刊轉載,並且每年的兒童節他們都要重新刊載一次。

前不久,一位中國人不知在什麼地方發現了這封信,讀後在網頁上留言說:〝中國民間有一句古話,叫『善有善報,惡有惡報,不是不報,時候未到』。我曾經對惡人遲遲得不到報應感到迷惑不解。現在我終於明白,因為『讓惡人成為惡人,就是上帝對他們的懲罰』。

人為善,福雖未至,禍已遠離;人為惡,禍雖未至,福已遠離。