“大马赌王”林梧桐:安溪穷小子建起云顶世界 在林梧桐心中,云顶世界就是一个远离尘世的世外桃源。

   2007年10月23日,89岁的“大马赌王”林梧桐去世,引来全世界的关注。

   林梧桐与“澳门赌王”何鸿燊、“澳门赌圣”叶汉、“韩国赌神”田乐园并称为“亚洲四大王”。16岁时,他以借来的两元钱学做生意,肩负起养家的重担。

         1937年到达马来西亚时,他身上只有很少一笔钱。但到去世的时候,他留下的已经是一个总资产超过220亿美元的商业帝国。 为生计,离乡赴马来

   1918年,林梧桐在泉州安溪出生。12岁时哥哥早逝,16岁时父亲去世,身为家中年纪最大的男丁,林梧桐被迫辍学,挑起养活一家七口的重任。因为父亲生前是做菜种生意的,林梧桐就从卖菜种开始。他回忆说:“当时我得向亲友借2元钱充作购买菜种的本钱。”苦干两年以后,他赚到了100多元。“还清父亲生前欠下的 72 元,无债一身轻。”家乡开始闹土匪后,林梧桐无奈地放弃了生意,改行做了两年木匠。之后,局势更为严峻,已有两个叔叔在南洋的他,决定前往马来西亚谋生。

   1937年,19岁的林梧桐提着小行李箱和仅有的175美元,只身前往吉隆坡。“临行前夕母亲再三叮嘱,人在异乡,凡事都要容忍,不能与人发生争执,更不可与人动武。任何事情一旦动起武来,无论谁输谁赢,大家都吃亏。”母亲的话被林梧桐牢牢地记在心里,并影响了他的一生。到吉隆坡后,林梧桐住在四叔家,边做木匠边学建筑和马来话,干的都是粗活。虽然每天只有 8毛钱的工资,没工做还没有工资,但他仍然能够省下一点寄给远在福建乡下的母亲。

   打工两年后,林梧桐开始独立承包建筑业务。第一笔生意是兴建了一间两层楼的学校。“赚了100多元,虽然数目不大,但却有一种莫大的成就感。”建筑承包的生意刚刚起步,中日战争全面爆发,身在异乡的林梧桐十分担心家人安危,多病的母亲更是让他牵肠挂肚。于是,他放弃刚刚萌芽的事业,冒险回到安溪重操旧业,当起了木匠。“回乡与亲人团聚的7个月又7天,虽是在战乱中度过,却是我一生中最快乐温馨、最值得回忆的日子。当时在内心深处,我希望能够留下来,重过以往的平静乡村生活。”但局势的恶化逼迫林梧桐放弃了这个打算。战局急转直下,生活举步维艰的他当机立断:重返马来西亚。 

  1941年7月,林梧桐再次在厦门码头与母亲痛惜道别。他刚出安溪不久,日军就加强了对中国的控制,限制进出福建的人流。“倘若我当时优柔寡断,拿不定主意,肯定赶不上日军实施出入管制前最后一艘离开厦门的船,从而永远扎根中国了,那我一生的际遇也肯定会完全不同了。”让他痛心的是,这次码头之别,竟成了他与母亲的永别,到马来西亚4年后,他的母亲便与世长辞。


就是喜欢做“傻事”

       二战结束后,马来西亚重建,林梧桐抓住机会大展身手。当时,参与重建的英军带了大批的最新机械到马来西亚,如起重机、推泥机、混凝土搅拌机等,工程结束后,英军将这些机械以投标的方式出售给民间。 林梧桐抓住商机,四处奔波投标,买进了不少二手机械,翻新后再以两三倍的价格转卖,因时逢战时废弃的锡矿和胶园纷纷重新开张,正对重型机械需求殷切,所以生意好得出奇。

        林梧桐(1918~2007),出生于泉州安溪,19岁前往马来西亚,云顶高原有限公司创始人,被誉为“大马赌王”。   因机械买卖而进入铁矿业,则是林梧桐发家的第一桶金。

   1953 年,林梧桐卖给一家铁矿公司两辆推泥机,公司大股东因资金周转不灵,建议他投资成为股东。林梧桐经过勘察后,发现其蕴涵有丰富的资源,就采纳建议,追加投资成为了铁矿公司的第一大股东。头两年,这个铁矿就每年盈利300万令吉,几年下来,总共赚到了5000多万令吉。然而,林梧桐决定做这个项目时,却被很多人认为是傻子。探明铁矿资源储备后,他曾向自己加入的一个商会的全体理事提出招股建议。他告诉理事们,只需投资30万令吉,公司就可以每年获得13倍以上的回报。“在场人士很明显地都对我的一番话表示怀疑,投资30万可以每年赚400万?如广东人说,哪有那么大的田鸡满街跳!”下楼离开时,林梧桐听到有些人说他是傻子。“他们说得对,我就是喜欢做‘傻事’。”林梧桐在心里默默地说。

   投资铁矿成功以后,林梧桐又在朋友的建议下,改装了一艘之前在五金买卖中买进的旧铁船,进入到锡矿开采行业,并建立了承基铁船公司。承基是马来西亚最早由华人经营的铁船公司之一,最高峰时期,拥有3艘铁船,打破了西方人垄断马来西亚铁船业的局面。 进军云顶,背水一战

   1951 年,林梧桐利用做二手机械买卖时物色到的设备,成立了自己的工程公司--建发有限公司,并旗开得胜,完成了几项政府工程。因为完成了一项连著名英国公司都知难而退的挑战性工程,林梧桐成为了A级承包商,拿到了可承建任何规模公共工程的通行证。马来西亚独立以前,所有重大建筑工程都由外国承包商承建。

        1957年,林梧桐带领建发标得了一个耗资1200万令吉的大型工程--亚依淡水坝。这个水坝是马来西亚建筑史上的一个里程碑,也是当时本地建筑承包商接下的最大建筑工程。林梧桐用7年完成了这个工程,建发跃升为马来西亚数一数二的建筑承包商。

   1964年,林梧桐参与金马仑高原水力发电水坝工程。一天夜里,他和水坝承包公司总经理等人在金马仑高原共进晚餐。喝了不少酒以后,他感到很闷热,就散步到室外去纳凉。这个凉让林梧桐纳出了一个撼世的构想,一个闻名世界的乐园。这就是如今的世界级旅游胜地--云顶高原,后来,它成为了林梧桐一生最为眷念和厚爱的事业。当晚,林梧桐捺不住亢奋的心情,一直盘算着如何实现高原别墅的梦想,恨不得立刻就能够大展拳脚。从金马仑返抵吉隆坡后,林梧桐迫不及待地把构思付诸行动。“我从土地局找来地图,经过一番仔细观察和研究后,发现在文冬山附近有一座叫乌鲁加里山的高山,海拔高达1800多米,距吉隆坡仅58公里。它的地点适中,正是我心目中理想的高原。”看到希望,林梧桐雀跃万分,立即组织了探山队伍对乌鲁加里山进行考察。当攀上云雾缠绕的山顶后,他的梦想也随之升级:“在这么一个远离尘世的世外桃源,我何不把目标放大,去开发一个高原旅游胜地呢?马来西亚发展迅速,人民生活水准不断提高。将来,越来越多的人会参与到旅游休闲活动,发展高原旅游胜地必大有可为。我坚信马来西亚的旅游业将来一定会欣欣向荣。”

   1965年4月27日,林梧桐成立了云顶高原私人有限公司。不久,彭亨及雪兰莪州政府都批准了林梧桐提出的永久地契土地的申请。

   1965年8月18日,云顶高原开始施工。林梧桐计划以6年时间完成由山脚直通山顶、全长20公里的道路。在开山辟路的同时,一个包括了道路、酒店、高尔夫球场、娱乐场地等的发展蓝图,逐渐在他的脑海里清晰。建设期间,林梧桐得知政府准备在山间兴建电讯塔,就建议直接将电讯塔建在山顶,“这样效果更好”。政府同意了建议,并愿意支付90万令吉作为补偿,但也向他提出了一个不容商量的要求:3年内修通道路。“这是一个难以想象的艰巨任务,政府最初的计划是15年,而我的计划是6年。”但他接受了这个挑战,并不负所望,以3年日夜不停的24小时施工制,建成了道路。

   这3年,是林梧桐人生的关键之战,如果公路建不成,不但云顶高原之梦成泡影,他的整个事业也将随之沉沦。“在筑路的工场上,我一身兼任劳工、策划经理及工程师等职务,不但需要处理及解决一切可能突发的问题,还需要包办不少粗重的工作与杂务。所有的决定,包括财政开销,都只由我一个人做主。”

   为了云顶高原,林梧桐投入了自己此前所赚到的全部的钱。从1965年开建到1971年营业,整整7年,云顶高原只有支出没有收入。更为艰难的是,期间,他还曾因为别的工程一度陷入经济拮据的困境,个人健康也几次亮起红灯。当他邀请一些好友投资入股时,总是被婉拒,大家都劝他放弃计划,甚至嘲笑他是疯狂的人。林梧桐从没萌生过退意,他已习惯在别人的嘲笑中前行。 云顶世界。“现在回想起来,我很庆幸当初他们拒绝了我的邀请。不错,我得孤军奋战,可是没有其他股东的干预,我作决定时就可以当机立断,掌握先机了。如果当初有其他股东介入,人多,意见也多,决策难免会有诸多的拖延,云顶高原的开发肯定难以成功。”


马来西亚第一家赌场

   1969年3月31日,通往云顶世界的路程终于完成,马来西亚第一任首相--已故的东姑阿都拉曼出席见证,并为云顶高原第一间酒店的成立投下基石。

   在这历史性的一天,东姑阿都拉曼还给林梧桐带来了一个意外的惊喜:政府将考虑让云顶高原开办赌场。林梧桐当即改变计划,把酒店房数从原定的38间增加到200间,并到澳门和韩国考察,探讨合营云顶高原赌场的可能性。他找到何鸿燊。“我道明来意之后,何先生只是不置可否地笑了笑。我心里有数,明白他的意思,我连赌场执照都还未领到,哪有资格与他谈合作的事呢?”林梧桐立即回去,向政府申请执照。“回到吉隆坡的第二天,我通过东姑的秘书向政府提呈一份有关赌场准证的申请书。在当天下午,即呈上申请书的6个小时后,便传来喜讯,我的申请已获得批准,并通知我前往领取批准公函。”云顶高原因此成为了马来西亚第一间,也是唯一一间赌场的执照拥有者。再次见面时,何鸿燊吃惊地对林梧桐说:“你是全世界取得类似执照最快速的人。”

   林梧桐最终与韩国公司签了3年合约。但9个月后,他们的合作就宣告结束,赌场由林梧桐独自经营。

   1971年,林梧桐将云顶高原有限公司在吉隆坡上市。1989年他又重组了业务,成立名胜世界有限公司,接手管理云顶高原的所有旅游业务,并于当年年底将“名胜世界”正式在吉隆坡挂牌上市。

   从成立开始,云顶高原的建设就从来不曾停止。即使在1997年亚洲金融风暴中,林梧桐仍然坚持兴建耗资数十亿令吉的云顶高原第一世界酒店与广场。许多唱反调的人与抱怀疑态度的投资者曾质问,为何在经济萧条期还要搞发展?林梧桐的回应是:“在这个时期,工资比较便宜,熟练技工也比较容易找,而且在这艰难的时刻,大兴土木有助于制造就业机会及刺激建筑业。”

   到2006年,云顶高原已有超过10000间的客房,以及阿娃娜度假胜地连锁酒店和高尔夫球场等众多高标准设施,其中包括面积约1.18万平方米、可容纳6000人的云顶高原国际会议中心,马来西亚最大、内部无支柱的宴会厅,超过90家商店、饮食店和一座面积约5.6万平方米的东南亚最大的室内游乐场。 

  云顶高原致力于发展成为一个能够吸引一家老少前来旅游与玩乐的娱乐休闲城,在这个经营概念下,它成为了享誉国际的旅游名胜,每天人潮络绎不绝,年均接待超过1200万游人。1997 年,马来西亚政府颁给林梧桐“特别旅游奖”,以表彰他为马来西亚经济,特别是旅游发展做出的贡献。

   2003年的最后一天,林梧桐把云顶高原集团的主席职位移交给了次子林国泰。从此,他功成身退,享受起了“一切都会有人安排好”的快乐。

       


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