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那是一位六十歲出頭的先生,拄著柺杖由太太陪同前來就診。他告訴我說,他原本在晚上睡覺的時候就常常腳抽筋。但他在前兩天夜裡時突然右小腿嚴重抽筋,劇烈的疼痛讓他痛到醒過來,起床後發現抽筋部位仍然劇痛,連走路都沒辦法正常走路。忍耐了兩天,小腿抽筋的部位竟然還出現一大塊瘀青,走路還是覺得右腳無力,所以才到醫院求診。我用超音波檢查他右小腿的肌肉與骨骼,發現他腓腸肌的肌纖維已經有斷裂的現象,並且明顯腫脹。

睡覺的時候腳抽筋很常見,但抽筋抽到肌肉斷裂可就是特殊案例了。大多數的人都有腳抽筋的經驗。絕大部份的腳抽筋都是發生在小腿,嚴重的時候,連腳掌部位的小肌肉也會受到波及。

一般的腳抽筋會持續個幾分鐘,它可能會突然發作讓你痛到醒過來,也有可能慢慢發作,持續個十分鐘左右。很多人在第二天睡醒要下床的時候,小腿會痛到連站都站不直,走起路來一跛一跛的,嚴重的病例甚至還必須藉助柺杖才能行動。

一講到腳抽筋,大家第一個想到的就是「缺鈣」!然後拚命的喝牛奶或是吞鈣片。常常有病患問我:「醫生啊,我都有吃鈣片啊,為什麼還老是會抽筋?」事實上,鈣質缺乏只是造成腳抽筋的其中一個原因,而且還是一個不是那麼重要的原因!

青壯年腳抽筋和睡姿有關

很多因素都有可能導致腳抽筋的發生,姿勢可是其中很重要的一環。當小腿肌肉處於縮短的狀態的時候,抽筋會更容易發生。以最常見發生在睡覺時的腳抽筋為例,不管是側睡、或者是正睡平躺的姿勢,我們的腳尖呈現微微的下垂,這時候我們的小腿肌肉就是處於縮短的狀態,抽筋往往都在這樣的姿勢發生。如果再加上周遭的溫度較低(例如寒流來襲或是夏天吹冷氣),就更有可能睡到腳抽筋了。

除此之外,還有一些因素也會導致腳抽筋,例如藥物(利尿劑、口服避孕藥)、運動量過大、身體脫水、電解質失衡、懷孕、甲狀腺功能低下、慢性腎衰竭(洗腎患者)、周邊血管循環障礙(靜脈曲張或是糖尿病患者)、周邊神經障礙(糖尿病或是腰椎骨刺壓迫坐骨神經患者)…等等,都有可能讓腳重複抽筋。

老年人腳抽筋主因 周邊血液循環和神經病變

腳抽筋還特別容易發生在老人身上。曾經有一個數據指出,60歲的老人有三分之一會有習慣性腳抽筋,而80歲的老人發生習慣性腳抽筋的比例竟高達二分之一。因為腳抽筋會妨礙睡眠,所以這對老年人原本就不太好的睡眠品質而言。真是雪上加霜!

導致這麼高的發生比例除了年齡因素以外,老年人常常因為身體長期慢性脫水及營養不良,或者是因為高血壓長期服用利尿劑、因為糖尿病與靜脈曲張導致周邊血管循環不良、或是因為脊椎骨刺導致周邊神經壓迫,眾多因素交互影響,讓老年人年紀愈大愈會發生腳抽筋。

從個人的臨床觀察,年輕人或是中年人的腳抽筋和睡姿的關連性比較大,而年長者的腳抽筋則是和周邊的血液循環與神經病變有很大的關係。有許多反覆發作的腳抽筋的案例,在利用藥物與運動改善了周邊的血液循環之後,或者是經過耐心復健改善了骨刺壓迫神經的狀況之後,夜半抽筋的現象都獲得了明顯的改善。

那位抽筋嚴重到肌肉斷裂的病人,一大塊的瘀青在一個星期後慢慢就散掉,沒有任何後遺症。但是他的脊椎長骨刺而且有明顯的神經壓迫,復健做了三個月才慢慢好轉。骨刺改善了,他的腳抽筋再也沒有發生過了。

如果你也常常被夜半腳抽筋所困擾,而且補充好久的鈣片或是喝優酪乳也沒有效,這或許不單只是缺鈣而已,記得要請專業醫師做個完整的評估與治療。(本專欄反映專家意見,不代表本社立場。)