義民節被客家人視為一年中最重要的慶典,尤其新竹縣褒忠義民廟十五大庄輪流主祭,更是矚目焦點,由於動保意識抬頭賽神規模縮減,「不人道」灌食方式已不多見,取而代之的是彩繪神豬等活動。但輪值庄頭主祭爐主仍會以神豬供奉義民爺,以表現對義民爺的尊崇。(彭清仁報導)

新竹縣新埔鎮的褒忠義民廟,是全台客家民族最重要的精神信仰中心。桃竹苗十五大庄每年輪流主祭義民爺,在農業社會中,由於民眾生活並不富裕,因此義民節大拜拜動輒十多萬的食客湧入,場面空前熱烈。而供奉義民爺的神豬,則是在義民祭典結束後,再分割給親友帶回家中享用。只是隨著工商社會的發達,加上各庄頭外來人口移入,義民節吃大拜拜的風俗也漸漸沒落。

新竹縣湖口鄉耆老陳棻全表示,十五年才輪到一次義民節慶典,儘管年輕世代不太重視,但對農業社會的老人家而言,則是相當珍惜十五年一次的祭典。即使到現在為止,就算不飼養神豬,也會買頭豬專程供奉義民爺。不過以前動輒一千五百台斤的神豬,近年來的確已不多見,而且神豬的數量也明顯減少。縣府文化局近年則是力推環保的彩繪神豬,或是以白米堆成的神豬,在祭典結束後,再將白米分送給弱勢團體和民眾。本週六義民節將正式揭開序幕,彩繪神豬都將移到義民廟前廣場,義民之夜也請來藝人載歌載舞,縣府文化局也歡迎民眾到義民廟共襄盛舉!文化局強調,賽神規模雖然縮小,但敬奉義民爺和文化傳承的虔誠並沒有改變。