1月8日,三星电子发布了2014年第四季度业绩预报,预计其第四季度营业利润同比减少37.42%,环比增长28.08%,为5.2万亿韩元(约合人民币294亿元)。同期,销售额环比增长9.59%,同比减少12.28%,为52万亿韩元。
业界普遍认为,三星电子第四季度营业利润能够环比增加是因为其主营手机业务的信息移动事业部的业绩得到了改善。在2014年第三季度,该事业部的营业利润为1.75万亿韩元,环比大减50%以上,第四季度之所以有所改善,一是因为Galaxy Note4等高端产品的销量有所增加,其次是该部门大幅度的削减了营销的费用,但实际上三星手机在第四季度的手机总销量上继续在减少。据统计,三星电子2014年全年营业利润为24.94万亿韩元,较2013年减少32.21%;全年销售额为205.48万亿韩元,较2013年减少10.15%,这意味着三星连续5个季度利润下滑,也就是说虽然在销量上三星仍然为手机行业中的老大,但萎靡之势仍在继续。
上下夹攻是三星失利主因
造成三星目前困局的正是苹果和中国大陆厂商的上下夹攻。就在苹果九月份发布推出iPhone 6和iPhone 6 PLUS后,三星的大屏优势就已经不再明显。刚刚爆出的消息,据瑞士银行预计,2014年第四季度,苹果将售出6930万部iPhone设备。该数字虽然略低于瑞士银行先前所预估的7090万部,但仍旧比华尔街普遍预计的6550万部超出不少。而瑞士银行的分析师史蒂芬•米卢诺维奇表示,“近期数据显示,中国市场对iPhone产品有着过量的需求,甚至有迹象显示,上季度(2014年第四季度)iPhone总出货量中,中国市场占比高达35%,上年同期则是22%。”而中国也正是三星的主市场。据Gartner给出的2014年第三季度三星手机的分析,在西欧及亚洲大部分地区,三星智能手机的需求均呈现疲软,其智能手机销售量在中国减少了28.6%,而减少的份额很多都被苹果和中国国内厂商吃掉。
在高端面临苹果的竞争,在中低端市场,三星则被中国大陆本土的手机企业的价格战打的毫无优势。事实上面对竞争,三星也进行了积极的应对。先是推出了在外观上绝对称得上漂亮大方的Galaxy Alpha,但其结果却是惨败,即使在韩国的销量也极其惨淡。接下来又推出了Galaxy A系列,虽然目前断言Galaxy A的失败还有点早,但从其配置与售价来看,其极有可能重蹈Galaxy Alpha的覆辙。以Galaxy A5为例,其采用高通骁龙410处理器、2GB RAM、16GB机身存储、1300万/500万像素后置/前置摄像头,屏幕为5英寸720p,售价却高达2599元。而国产手机的配置要比其高得多,但价格上却比Galaxy A5要便宜的多。就拿刚刚发布的大神X7为例,其全网通版本的配置为高通骁龙801处理器,3GB DDR3 RAM、16GB机身存储、索尼1.8大光圈1300万后置摄像头、800万像素后置摄像头,5.2英寸1080p的屏幕,总售价也不过1999元,而其配置略有调整的移动联通双网通4G版和移动4G版更是只售1699元和1599元,与Galaxy A5价差达千元,但其配置要远远高于Galaxy A5,而且在外观设计上丝毫不逊色于Galaxy A5,纯彩航空铝的边中框一体成型式设计也明显优于Galaxy A5金属边框。即使是早前发布的小米4和魅族MX4在配置上也要强于Galaxy A5,而它们的售价也仅1799元。所以面对在外形、材质、工艺等方面有着极大提高的国产手机,三星的中低端手机低配置、高售价的策略明显行不通,而这也正是HTC衰落的原因。品牌太高的溢价在目前竞争激烈的手机市场中显然并不是好的方式,尤其在中低端市场,三星确实该醒醒了。
三星要改变,但不要模仿小米
面对上下夹攻,三星确实该改变了。三星一如套娃式的设计明显已不适合目前的市场,而其一直让用户诟病的塑料机身也让其毫无竞争力。而据传三星也一直在酝酿大动作。首先在高端手机上,三星的Galaxy S6将会出现大的变化,据可靠消息,Galaxy S6将会采用5.5英寸2K屏幕,并配备3GB RAM与32 ROM存储组合,后置摄像头将会升级为2000万像素,并将会运行Android 5.0 Lollipop操作系统。此外,三星还正在研发Cat.10 LTE模块,三星Galaxy S6将会支持Cat.10 LTE网络,据称,Galaxy S6还将会采用金属机身。其次三星在市场推广策略上也会有变化,而目前种种迹象表明三星有可能也会试着去采用小米模式,而事实上这一策略并不适合三星这样的大公司。小米模式让小米白手起家,而后来学习小米的也大多都是国内从零做起的手机厂商,它们缺乏渠道,缺乏对上游配件的把控,而三星自己本身就是手机配件的供应商,处于行业的上游,有很好的线上线下的渠道,事实上只要其产品在设计和性价比上更有竞争力一点,三星就能扳回一局。而小米模式目前的预约抢购模式已经让用户开始厌倦,三星反其道而行,做到产品过硬,货源各渠道充足,势必会给通过预约来缓解生产和渠道压力的手机厂家当头棒喝。