美國財經雜誌《財星》(Fortune)報導,比特幣(Bitcoin)可能真的「很虛」,雖然愈來愈多零售業者接受消費者以這種虛擬貨幣付款,現實中拿比特買東西的人卻不多。

從5年前問世後,比特幣的熱潮逐漸蔓延全球,美國許多餐廳與商店門口陸續出現「接受比特幣支付」(Bitcoin accepted here)的告示,連新罕布夏州兼賣日用品與熟食的小店Twin Mountain Country Store也不例外。

但Twin Mountain的老闆布亨斯基(Bill Bochynski)說,因為有人來店裡時表示想用比特幣付款,他才開始接受比特幣,結果1個月可能只有2筆總共不到20美元的生意是用比特幣。

他說:「會想用比特幣來付款的人非常非常少,看來極度科技宅。」這反映了某種現實狀況。

根據bitcoin.info,10月每天使用比特比交易的金額平均約7萬~8萬美元,比2年前多1倍左右。但據美國聯邦準備銀行去年的報告,每年信用卡或簽帳卡交易金額約達260億美元。相較下比特幣的使用規模顯得微不足道。

比特幣使用量如此低落的部分原因,在於這種虛擬貨幣的使用者大多仍侷限於科技愛好者群體,儘管接受比特幣支付的商家與日俱增。雖無確實數據,但提供比特幣錢包服務的Coinbase表示,目前已與3.6萬家商店簽訂服務合約,每月新增家數達10%;類似服務的供應商Bitpay則表示,已有4萬家商店採用其服務,比年初時翻了2倍。