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一個朋友的孩子大學畢業半年了,沒有去找工作,窩在家裡,白天睡覺,晚上上網。最近跟他父母要錢,想去美國遊學。朋友來問我該不該讓他去?我望著他蒼蒼的白髮說:“你如果真的要為孩子好,就讓他去,但是不要給他錢。”

我想到了我妹夫的故事。他是美國人,從小就嚮往外面的世界,想先做水手,環遊世界再回學校唸書。雖然他父親是醫生,家庭經濟條件許可,但父母並不給他錢, 他也沒向家裡要,高中一畢業就先去阿拉斯加伐木存錢。因為阿拉斯加夏天日照很長,太陽到午夜才落下,三點多又升上來了,他一天如果工作16小時,伐一季木 的工資可以讓他環遊世界。

他在走遍世界兩年之後才回大學去唸書,因為是在自己深思熟慮之下才決定念的科系,所以三年就把四年的學分修完,出來就業。他工作得很順利,可以說平步青雲,一直做到總工程師。

有一次,妹夫告訴我一個小故事,說那件事影響了他一生:他在阿拉斯加打工時,在山上,曾與一個朋友聽到狼的嗥叫聲,他們很緊張地四處搜尋,結果發現是一隻 母狼腳被捕獸器夾住,正在哀嚎。他知道那個捕獸器是一名老工人的,他業餘捕獸,賣毛皮補貼家用,但這名老人因心髒病已被直升機送到安克瑞契醫院去急救了, 這隻母狼會因為沒有人處理而餓死。

他想釋放母狼,但母狼很兇,他無法靠近。他又發現母狼在滴乳,表示狼穴中還有小狼。他與同伴費了九牛二虎之力找到狼穴,將4隻小狼抱到母狼處吃奶,以免餓死。

他把自己的食物分給母狼吃,以維持母狼的生命。晚上還得在母狼附近露營,保護這個狼家庭,因為母狼被夾住了,無法自衛。

一直到第5天,他去餵食時,發現母狼的尾巴稍微搖了一搖,他知道自己已開始獲得它的信任了。又過了三天,母狼才讓他靠近到可以把獸夾鬆開,把它釋放出來。自由後,母狼舐了他的手,讓他替它的腳上藥後,才帶著小狼走開,一路還頻頻回頭望他。

他坐在大石頭上想,如果人類可以讓兇猛的野狼來舐他的手,成為朋友,難道就不能讓另一個人放下武器成為朋友嗎?他決定以後先對別人表現誠意,因為從這件事中看到,先釋放出誠意,對方一定會以誠相報。他開玩笑說,如果不是這樣,那就是禽獸不如。

從此,他在公司中以誠待人,先假設別人都是善意,再解釋他的行為,常常幫助別人,不計較小事。所以他每年都升一級,進步得很快。最重要的是,他每天都過得很愉快,他說,助人的人是比被助的人還要快樂的人。

妹夫對我說,他一直很感謝阿拉斯加的經驗,因為這使他一生受用不盡。的確,下過霜的柿子才會甜,人也是經過磨煉才會成熟,而且他知道了自己應該珍惜什麼。

所以,如果一個人不知道自己要什麼,那麼應該讓他去外面磨煉一下,讓他自食其力。重要的是父母要捨得放下,悟到對孩子最好的保護就是不保護,給他一個機會去證明自己、體驗人生,相信他也能從中得到一生受用不盡的經驗。