[圖文]北大西洋海底發現古代沈入大海的山脈和河床













通過測量水下聲波在遭遇不同地形時產生的回聲,科學家創建了這幅3D圖像,呈現北大西洋海底的地貌














大約5600萬年前的北大西洋。a、b和c是科學家認為的地柱中心所在地。虛線代表大陸解體


英國科學家在北大西洋海底發現古代沈入大海的山脈和河床。通過分析利用先進回聲技術為石油公司收集的數據,研究人員發現了這個擁有5600萬年歷史的迷失地貌,並將其與傳說中的迷失之城亞特蘭蒂斯聯系在一起。


這個地貌位於北大西洋奥克尼-謝特蘭德島西部海域海底1.2英裡處,擁有一系列一度屬於山脈的山峰以及8條大河。科學家表示,這個地貌一度高出海平面0.6英裡,可能曾與現在的蘇格蘭相連,甚至曾一度延伸到遠至挪威的地區。


英國劍橋大學的研究員尼基·懷特說:『這就像是一幅地圖,呈現了一個沿岸國家。形象地說,這就是一個古代地貌化石,保存在海底1.2英裡處。』這一發現要歸功於一家公司收集的數據。數據利用一項高科技回聲技術獲取。首先,科學家向水下釋放高壓空氣,產生的回聲可穿過海床的沈積物。在穿行過程中遭遇地形變化時,回聲便會反彈。回聲隨後被從船上釋放並在深水中擺動的擴音器接收到,船在海洋表面行駛。


在此之後,科學家利用獲取的數據創建海底地貌的3D圖像,最後發現存在一個沈入海底的地貌證據。通過分析從海底岩石獲取的岩芯樣本,科學家發現這個地貌曾在陸地存在並有人居住的證據,樣本中含有花粉和煤炭顆粒。在其他地區,劍橋科學家發現了一系列微小化石,證明這個地貌一度是一個陸地環境。


他們認為這個地貌因冰島地柱影響在250萬年內昇起和下沈。這個地柱由上湧的物質構成,穿過北大西洋海底的地幔。地柱將來自地球深處的岩漿帶到表面下方附近,並向外移動。懷特表示,這個地貌可能在岩漿上湧時沈入大西洋底。在此之前,他就曾發現2個水下地貌,均由同樣現象所致。研究發現刊登在《自然-地球科學》上。
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