[圖文]冰島附近的大洋環流能改變北大西洋地區的氣候

一個包括來自美國伍茲霍爾海洋研究所的物理海洋學家在內的國際研究小組,確定了冰島附近一個大洋環流系統的存在,它明顯地影響著海洋對氣候變化的反應,能改變北大西洋地區的氣候。

















大西洋經向翻轉環流即『大海洋輸送帶』,是調節地球氣候的關鍵影響因子。作為海洋環流和氣候的相互關系的一部分,這個傳送帶向北方的高緯度地區輸送溫暖的洋流,繼而以深流的方式將北大西洋的冰冷海水向赤道傳輸。在這一洋流活動中,關鍵之處是丹麥海峽溢流水,它通過格陵蘭—蘇格蘭海脊將低密度和高密度的海水進行交換。



多年來,科學家一直認為丹麥海峽溢流水的主要來源是臨近格陵蘭島的洋流,也就是所謂的東格陵蘭洋流。但是,來自冰島的海洋學家對這一認知提出質疑。他們發現了一個深層洋流沿著冰島的大陸坡向南運動,並將之命名為『北冰島洋流』。羅伯特·皮卡特稱,數據顯示,北冰島洋流確實將溢流水運回丹麥海峽,它不同於東格陵蘭洋流。而且,在丹麥海峽溢流水中北冰島洋流佔到了將近50%的溢出量,其中最密集的部分基本都是北冰島洋流。它是促成大西洋經向翻轉環流的關鍵要素。



研究人員還運用了一個數值模型來模擬北冰島洋流的活動位置及形成機制,質疑了洋流交換使溫暖的海水流向較冷海水的運動模式。這些研究結果證明了海洋環流對氣候的影響。



氣候專家關注到,由於全球氣候的持續變暖,大西洋經向翻轉環流正逐漸放緩。而洋流運動能使局部地區氣候發生變化,如北大西洋北部地區融冰而來的新鮮水日益增加和其他因氣候變暖而引起的現象,能阻止海水下沈,減少目前循環中傳輸的溫暖海水需要,繼而減少大西洋低緯度和高緯度之間的洋流循環,使大量海水能在這一地區凍結,最後可能會使北半球的氣候變冷。



雖然這一推測比較難實現,但是它的關鍵意義在於,研究人員認識到了大西洋經向翻轉環流的過程,使其能夠精准地預測將來氣候與環流的相互關系。皮卡特稱:『如果溢流水的一大分支源於北冰島洋流,那我們將需要重新思考大西洋經向翻轉環流冷暖交換的速度到底有多快,這個交換過程會因氣候變暖發生什麼變化。』




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