[圖文]澳大利亞菲利普灣發現近100只疑似Burrunan海豚













新海豚品種





隨著人類對自然的保護,自然環境的逐漸好轉,現在一些奇跡也出現了。曾經被視為滅絕物種的動物們,開始被人類發現。在澳大利亞維多利亞附近,此前人們知道這裡有兩類海豚。現在又有了新發現。這是第三個海豚品種,其實他可能1800年左右就被發現了,當時的澳大利亞土著給他們起名為Burrunan,大概意思是海中的大魚,甚至還有它們的化石,不過大多數人以為它們滅絕了,不過現在可能又出現了,它們近日被科學家們發現。


科學家在鄰近澳大利亞首都墨爾本的菲利普灣發現了將近100只疑似Burrunan海豚,而在距離這裡上百英裡的吉普斯島也發現了50只左右的Burrunan海豚。大家都知道,長久以來海豚種群有很多生活在澳大利亞東南部海域,起初科學家們也覺得這些海豚沒有什麼特別之處。


而通過DNA檢測,科學家們驚奇的發現,這些海豚同普通的寬吻海豚,或者太平洋寬吻海豚不同,是完全獨立的種群。來自澳大利亞亞莫納什大學的生物學家凱特表示:『結果非常令人驚訝,我們開始甚至以為檢測系統出現了錯誤,不過在經過精確的分析後我們發現,這些海豚是全新的物種。我們比對了其它兩種寬吻海豚,發現它們沒有什麼聯系,DNA排序使我們獲得了新東西。』


對於新海豚的外形,凱特也發現不同:『與其它海豚相比,它的背鰭更加彎曲,而嘴部看上去也有些不一樣,顏色更獨一無二的。』科學小組還研究了博物館中的Burrunan海豚頭骨,它是上世紀被發現的化石,現在科學家們分析出它與其它兩種海豚的物種差異。


其實就澳大利亞東南部海豚新物種這個問題,早在幾十年前科學家們就開始探討,只不過當時沒有很確鑿的證據。


事實上1915年科學家就捕獲過Burrunan海豚,不過之後就沒有了發現,以後發現的海豚都與Burrunan海豚有很大的差距。目前因為這種Burrunan海豚比較稀少,澳大利亞政府已經將它們列為瀕臨絕種的動物。


說起澳大利亞的海豚,最近可謂是出奇的傳奇,前不久還有一則澳大利亞海豚利用工具的新聞,在澳大利亞海域,人們驚奇的發現聰明的海豚在使用海螺作為陷阱來捕捉美味的魚類。它們用海螺來找到那些藏在淤泥裡面的魚,這可謂是驚奇的發現,動物竟然也可以如此自如的使用工具。


來自蘇黎世大學的生物學家邁克爾表示:『使用海螺的殼來不是在操作室是很困難的,需要很高的技巧和用法。』其實在澳大利亞的鯊魚灣科學家們經常可以發現這樣神奇的海豚,最近4個月以來,這已經是第六次了,首次發現海豚可以使用工具還是早在1996年。科學家也是在海豚出沒頻繁的海域不斷探索,希望可以近距離觀看它們如何使用這些工具,但現在他們只能看到海豚叼著海螺浮上海面換氣,只有又返回海中。不過科學家還是有所發現,他們看到海豚舉出海螺,並慢慢排出海螺殼中的海水,慢慢發現裡面不到的魚。
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