[圖文]過百年蒸汽摩托車將時速仍可達64公裡










這輛蒸汽動力摩托車由西爾威斯特-羅珀設計,將在紐約拍賣,拍賣價估計可達到32.5萬英鎊


2012年1月,美國拉斯維加斯將拍賣一輛117歲高齡的蒸汽動力摩托車,拍賣價有望達到32.5萬英鎊,就此創造摩托車拍賣史上的一項新紀錄。這輛蒸汽動力摩托車名為『羅珀』,由西爾威斯特-羅珀設計。有趣的是,這位發明家曾因騎『羅珀』被警方抓獲,但由於不知道該定一個什麼罪名,警方只能將他釋放。



『羅珀』蒸汽摩托的時速可達到40英裡,由鍋爐、蒸汽機和普通的自行車構成,車架采用山核桃木打造。『羅珀』的活塞杆與後輪軸的曲柄相連,由於采用實心輪胎,擁有出色的騎行舒適度。值得一提的是,這輛蒸汽摩托也是一臺危險的機器,1896年羅珀在騎行時送命。



『羅珀』的鍋爐和水箱安裝車輪間車架的彈簧上,負責提供動力。鍋爐使用木炭加熱,水在加熱到一定程度後變成蒸汽,驅動蒸汽機,廢氣通過車座後面的煙囪排出。水由水箱提供,後者與車座連為一體,采用由左缸曲柄驅動的給水泵。車把上的握柄充當節流閥,用戶通過轉動握柄進行加速,方式與現代摩托車一樣。



羅珀過世後,這輛蒸汽摩托車曾多次易主並公開展出。1996年,當前的主人購得這輛摩托車。RM拍賣行老式摩托車部門美國拍賣負責人格倫-巴托爾說:『羅珀一共制造了兩輛蒸汽摩托,這一輛的年代可追溯到1894年。兩輛摩托都保存下來,另一輛是在一輛破舊的自行車基礎上制造的,現保存在史密森尼博物館。當時的內燃機還處於萌芽時期,沒有人知道蒸汽動力並非未來發展方向。』



巴托爾稱:『在羅珀發明這臺機器時,「摩托車」這個詞還沒有出現。這臺機器能夠保存這麼長時間讓人感到吃驚。它是世界上最早的摩托車之一,也是第一輛發出事故的摩托車。羅珀當時從車上摔下來死掉了。雖然死因與心髒病發作有關,但沒有人知道心髒病發作是在事故發生前還是發生後。這輛摩托仍可以騎,但當前的主人已不再使用蒸汽,而是通過加壓這種方式,它的活塞仍能工作。騎著它就像騎著一個蒸汽機車,希望兩腿間的蒸汽機不會發生爆炸。它是美國摩托車史的一個重要組成部分,也是世界上最重要的摩托車之一。』當前的摩托車拍賣紀錄由1915年生產的CycloneBoardTrackRacer在2008年創造,拍賣價為30萬英鎊。



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