[圖文]高空美麗的夜光雲 原來是宇宙塵進入地球大氣









宇宙塵進入地球大氣,在高空形成夜光雲



宇宙不是一般人想像中的『真空』,在空間裡其實有許多肉眼看不見的髒東西,即是『宇宙塵』。根據衛星觀測,每天約有200噸的宇宙塵進入地球大氣,它們在高空供冰晶凝結,形成美麗的夜光雲,同時也可能影響著地球的氣候。



太陽系中的宇宙塵來自小行星彼此擦撞產生,或彗星接近太陽時蒸發出來的物質;它們無所不在,若將太陽至木星間所有宇宙塵集合在一起,可以制造出一顆直徑25公裡的月球!當宇宙塵進入地球時,時速高達3萬8000至24萬8000公裡,它們會被加熱到1600度高溫,變成肉眼看不見的微小塵粒。



英國裡茲大學教授普蘭與研究團隊著手進行地球大氣宇宙塵計畫,以各種測量方式計算塵埃進入地球大氣的總量,並試圖探究這些物質對於氣候的影響。



然而使用不同測量方式,竟會得到誤差極大的結果。從衛星觀測所得數據,每天有100至300噸宇宙塵進入地球,這個數字與深海沈積物中罕見元素的累積速度相符。不過若從地球內部測量結果,每天卻只有5噸左右。



普蘭教授表示,宇宙塵如何在大氣中傳輸仍是個謎,因此無法確知測量誤差量這麼大的原因;但這些宇宙塵確實會引發許多大氣變遷,除了成為高空冰晶的凝結核外,塵埃內金屬也會影響臭氧的化學反應,以及增加硫酸鹽懸浮粒子的數量,使全球暖化現象紓緩。


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