[圖文]巴西熱帶草原發現三種新的食蟲植物

植物學家在巴西熱帶草原發現三種新的食蟲植物,雖然從表面上看起來並不具有任何攻擊性,但其生長在地下的葉子因為能分泌粘性物質,從而成為了誘捕小蠕蟲等生物的『獵手』。














這三種最新發現的食蟲植物分別叫做Philcoxiaminensis、Philcoxiagoiasensis和Philcoxiabahiensis,都是園藝植物金魚草的『親戚』。目前,它們的名字尚無中文翻譯。這些植物非常罕見,它們生長在土壤之下的圓形小葉子有8英尺長。



為了驗證這些食蟲植物的『食肉』本性,科學家們用裝載了氮同位素的蠕蟲『喂養』它們。在不到一天的時間裡,他們發現蠕蟲體內的部分氮同位素被植物吸收了。此外,科學家們還發現,這些植物葉子表面擁有一種能夠消化動物屍體的酶素。



這項研究的負責人、加州科學館的彼得·弗裡奇博士目前正在進行相關的搜尋工作。他指指出:『第一次看到這些植物時,我根本不相信我自己的眼睛,因為從來沒見過這種東西。它們生活在貧瘠的沙土中,根莖基本上只是提供了一個支橕的作用,但在地表之下,它們還生長著葉子……近距離看時,我們發現這些葉子上還粘有蠕蟲屍體……以這種方式吸取營養的植物可能不在少數,只是我們沒有發現而已。』



弗裡奇博士表示,他認為除了蠕蟲之外,這些植物還會捕捉昆蟲屍體等其他生物,但由於這些屍體可能已經被這些食草植物消化殆盡,因此研究人員未能有更進一步的發現。



其實,『食人花』等以昆蟲、青蛙、甚至是小型哺乳動物為食來獲取營養物質的食蟲植物並不罕見,但這是科學家們第一次發現在地下捕食的此類植物。此前,人們發現的大部分食蟲植物都是通過地面上的葉子來捕捉獵物——比如豬籠草的葉片會把獵物送進能夠致命的捕蟲籠中,捕蠅草也是通過關閉葉片來捕食昆蟲


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