[圖文]公元1億年地球會產生美亞超級新大陸

地球上現在的大洲都是3億年前一個名為泛古陸的超級大陸的碎片。這個超級大陸曾經位於赤道附近,也就是靠近現在非洲所處的位置。在恐龍時代,地殼的構造力緩慢的將泛大陸分離。現在地質學家做出預測稱那些同樣的構造力將重新組合這些大陸板塊組成一個新的超級大陸。這個名為美亞大陸的未來大陸大概將在1億年後形成。















現在的大部分大陸將會向北極圈移動並且碰撞在一起形成一個名為美亞大陸的超級新大陸



古代的岩石和山脈表明地球地殼的不斷運動已經導致之前發生了超級大陸的組合和分離,大約每5億年循環一次。但是找到過去的超級大陸形成的地方已經證實是非常困難的,耶魯大學的一個地質學家團隊稱他們已經解開了這個難題,預測出目前為止公元1億年地球的最佳樣貌。



研究人員們在研究所羅斯-米切爾的帶領下首先回顧了泛大陸之前的歷史,並且確定了超級大陸羅迪尼亞和努納的位置,羅迪尼亞大陸比泛大陸要早大約10億年,努納大陸比羅迪尼亞大陸早7億年。這個團隊發現在最後兩次循環過程中,每個超級大陸都距離之前的超級大陸四分之一的路途。通過這種見解,他們推斷美亞大陸將在北極形成。



他們的預言是根據發現於古老岩石樣本中的地磁痕跡數據的一種全新解答方法做出的。那些地磁痕跡記錄了相對於地球磁場的岩石樣本凝固時的位置,地磁痕跡能夠用於確定岩石是在地球的哪個位置形成的。地質學家們隨後能夠使用那些數據來追蹤超級大陸的移動。



地磁痕跡長期以來都被用於推斷古老大陸緯度上的南北位置。但是東西方向上的緯度很難確定,因為地球磁場在緯度上變化很小。為了克服這種困難,米切爾和他的團隊發明了一種分析磁場數據的新方法來探測著名的真極漂移現象,真極漂移指的是隨著行星內部的質量移位而發生的地球極點位置的漸變。研究人員們通過追蹤隨著時間發生的真極漂移,他們能夠古老岩石樣本的經度位置。新斯科捨聖弗朗西斯塞維爾大學的一位地質學家和板塊構造論專家布蘭登-墨菲說道:『這是第一次找到一種方法來獲得古代經度信息。』



這些發現讓人們更深刻的了解了世界的未來。更好的了解超級大陸的循環將清楚的顯示出搭乘這些移動大陸旅行的史前生物的進化和分布。殼牌公司的一名顧問米切爾聲稱,這一發現也將對尋找石油資源產生影響,而石油通常會在大陸漂離的地方形成。



古生物學家已經在使用這些新發現來重新調查地質年代歐洲大陸上植物和動物的散布情況。而且米切爾稱他希望其他人能夠測試他的團隊對於美亞大陸的預測。他說道:『通常在科學領域,你無法獲得足夠的數據進行確認。但是通過分析過去數十億年所有大陸的全部數據,我們已經構建出未來超級大陸的完整生命周期。』


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