輔仁大學美籍教授梅心怡(Lynn Miles)因長年罹患「間皮癌」,今(8)日凌晨1點30分過世,享年72歲。台灣獨立建國聯盟稍早公布此消息,許多人前往粉絲頁留言弔念,感謝梅心怡為台灣人權與民主的長年奮鬥。


▲梅心怡關心台灣人權,太陽花運動期間也到場聲援。(圖/台灣獨立聯盟臉書)

1942年出生於美國紐澤西州,梅心怡在1962年以學生身分來到台灣學習中文,並寄宿在特務鄭介民的兒子家。求學期間在看過柯喬治(George H. Kerr)的《被出賣的台灣》後,因緣際會成為島內政治犯的救援者,當中結識了李敖、彭明敏等人。1971年前,梅心怡搭救了數名被國民黨政府通緝的黨外人士,被列為黑名單逐出境。相隔25年,直到1996年才再踏上台灣的土地,在總統陳水扁的協助下,取得永久居留權。

「回台」後的梅心怡,仍戮力在人權相關議題上努力,2010年和2011年兩度被推薦為「台灣人權獎」候選人,不過都被婉拒,梅心怡認為,自己能待在台灣就是台灣人對他最高的肯定,願意把此獎讓給對台灣人權更有貢獻的人。近期在太陽花學運中,梅心怡也積極參與活動,不只親自到場,更撰寫多篇文章力挺在立法院奮鬥的學生。


▲梅心怡辦起人生最後一場派對,不忌口的喝著啤酒。(圖/公視YouTube截圖)

去年梅心怡被診斷罹患間皮癌,於是開始長期在家休養,直至上個月被醫生告知病情不樂觀,可能只剩幾個月可活。梅心怡當下便決定要在自己離開前辦一場人生中最後一次的音樂節。梅心怡在公視的專訪中表示,「就是這些朋友要集合一下,開個party。」梅心怡認為這是為台灣和平做的活動,也是一種紀念。因為肺部功能幾近喪失,派對當天,梅心怡頂著氧氣管回到石碇住處,在所有台灣朋友、國外友人及許多小孩子的圍繞下,喝著病人不能喝的啤酒,打著節拍,享受著這得來不易的快樂。

來到生命的最後一週,梅心怡的體力每況愈下,只能允許和有長年交情的朋友見面,遠在美國的家人也在此刻來到梅心怡身邊陪伴,最後在今晨安詳離開人世。和梅心怡有多年交情的作家楊翠聞訊感到無比揪心,說他對台灣的貢獻比許多土生土長的台灣人都要大,「戒嚴時期,梅心怡抵抗國民黨的威權體制,竭力搶救黑名單中的政治犯」。


▲梅心怡說,這場派對就是為了台灣的和平而辦。(圖/公視YouTube截圖)

正在美國訪問的蔡英文得知梅心怡病逝的消息,也透過臉書感念,「這一次在美國,我們交到了許多好朋友,他們總是讓我想起梅心怡;昨晚,我才在休士頓的演講中提到他。身為美國人,他一直是台灣的好朋友,不但長期協助台灣推動民主,更希望台灣人民都能擁有自由民主的生活。」蔡英文表示自己會會盡最大的力氣,來保護人民、照顧人民。


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