[圖文]世界上最長時間的氣球飛行記錄刷新

美國宇航局研制的『超級氣球』已經打破了世界上最長時間的氣球飛行記錄,位於南極上空的高海拔空域,科學家們釋放的大型高空氣球正在執行觀測任務,創造了新的氣球最長飛行時間數。本項高空氣球探測計劃為超鐵銀河元素記錄器,上面攜帶了可測量銀河宇宙射線相對元素豐度的儀器,通過高空飛行以減少地球大氣對探測任務的乾擾,在此之前,相關任務的高空氣球同樣在南極洲上空進行探索飛行,收集到宇宙元素相對豐度的信息。











美國宇航局在南極釋放高空氣球的情景,這項研究打破了高空氣球最長飛行時間記錄



科學家認為可以將高空氣球長時間地置於工作高度上,幫助解決前沿科學研究中遇到的難題,對來自銀河系的宇宙射線進行探測,有助於揭開宇宙射線粒子具有較高能量的奥秘。超級氣球在2012年12月8日被釋放,其體積非常龐大,充氣狀態後可達到3900萬立方英尺,相當於110萬平方米,足以攜帶重達6000磅,即2721千克的科學儀器,這個重量差不多和一輛運動型的多功能汽車相當。高空氣球的飛行高度為127,000英尺,大約距離地面38公裡,是商業民航客機飛行高度的四倍左右。



美國宇航局研制的高空氣球在本次任務執行過程中飛行時間長達46天,打破了在2005年創造的41天22小時的飛行時間記錄,其實在本次飛行任務中,科學家小組提出在最後終止飛行和回收儀器前繼續飛行8至10天,以更加接近麥克默多站。在等待了八年之後,這項高空氣球的飛行時間記錄被再次打破了。根據美國宇航局沃洛普斯飛行研究所的科學家介紹:『在南極高空進行的探索活動可以利用風環流進行移動,南極點附近存在從東到西的環流,高空氣球可以憑借這一因素收集更多的數據。』


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