[圖文]黃石公園下暗藏著地球『定時炸彈』?











盡管地球今天面臨著諸多的威脅,環境破壞、全球變暖、氣候異常、惡劣天氣頻發、核戰爭等等,但最直接最具毀滅性的破壞,仍然可能來自地球內部:超級火山。



始建於1872年的美國黃石國家公園,每天都有數以萬計的游人來到這裡旅游觀光。可是,他們誰也不會想到:公園的地下岩漿正在一天比一天激烈地湧動,這浩大的岩漿層簡直就是埋伏在地下的定時炸彈。



黃石公園是世界上最大的間歇泉集中地帶,公園中共有3000多處溫泉,這些地熱奇觀是世界上最大的活火山存在的證據之一。這個活火山在人類歷史上還沒有爆發過,但在地質年代裡卻曾經爆發過三次。這個火山跟世界上大部分的火山都不一樣,它並不在地殼上兩塊板塊相交的地方,它是地幔裡的一個熱點。板塊飄移的時候,熱點並不移動,因此就好像熱點在板塊上挪動的感覺一樣。熱點經過的地方會形成一系列的死火山,這些火山噴發出來的熔岩形成了今天的蛇河高原。



就在成千上萬名游客觀賞這裡奇異多彩的各種溫泉時,科學家們卻因為其地下正在匯聚著的大量岩漿而懮心忡忡。這個地下『超級火山』,有朝一日必定會爆發,其強度將與一顆小行星撞到地球上相差無幾。



地質學家們發現,黃石公園所在的地殼中,有一個盛滿岩漿的洞。就在北美大陸板塊緩慢地漂過洞頂的時候,岩漿的巨大熱量,便會熔化板決上的岩石,使得大陸板塊越來越薄,而它下面滾燙的岩漿卻在漸漸增多,離地表越來越近。地下濃稠的岩漿處於極大的熱壓力之下。這種壓力正在不斷昇高,一旦超過臨界值,便會爆發出來。一位火山學專家說:『黃石公園就像蓋在一個巨大的高壓鍋上的不很結實的鍋蓋。』



這個超級火山一旦爆發,它所釋放出的岩漿、灰燼和氣體的數量之大,將超出人們的想像。它們將會像巨大的火焰噴泉,沖向天空。科學家們通過分析得出結論:黃石公園下的岩漿體積有40~50公裡長,20公裡寬,大約10公裡厚。而且這團岩漿,還在繼續變大。



黃石公園內一萬多處間歇泉就是這裡地下岩漿運動的結果。岩漿在地下不僅能將水加熱,有時還能使它達到沸騰的程度,形成大量水蒸氣,體積膨脹,產生壓力。這時,如果泉水湧出地面的通道細長狹窄,並且被溫度較低的水堵住,水蒸氣就會越聚越多,壓力越來越大,終於到了堵塞不住的程度時,就會像火山爆發似地噴出來。這樣,堵塞在通道中的水便會凌空而起,形成一股高達幾十米的水柱,霎時熱霧彌漫、水沫飛舞。在大量水蒸氣噴出以後,地下的壓力減輕了,泉水恢復常態,等到水蒸氣聚集多了,就再一次噴起。因此,這些天然的噴泉水總是間隔一定的時間噴發一次,很有規律。



那麼這個『超級火山』是否真的會爆發,將在何時爆發?地質學家發現,在地球史上,那裡曾經發生過三次這樣的火山爆發,其爆發的時間很有規律。第一次,是在兩百萬年前,隨後是在140萬年前。最後一次,是在大約63萬年前。假如它真的遵循過去的規律,每隔60萬年左右爆發一次的話,可能很快就到時候了。由於人們還從來沒有機會現場觀察過這個『超級火山』的爆發過程,所以,人們也不知道爆發前可能會出現什麼樣的征兆。



如果這個超級火山爆發,其爆炸聲將在世界各地都可以聽得到。全球的天空將會灰暗下來,天上將會下起黑雨,地球上將是一派荒廢景象,就像經歷了一場原子戰爭,只是沒有放射性。長年研究火山爆發對生態環境所造成影響的紐約大學生物學家拉姆匹諾說:『假如黃石公園下的火山爆發,將給美國,也說不定是將給整個世界,帶來災難性的後果。』



這種災難是有先例的。地球上已知的最後一次超級火山爆發,發生在大約74000年以前,地點是蘇門答臘島上名為『多巴』的超級火山。人們今天還能夠看到的是一個長100公裡、寬60公裡的破火山口,裡面充滿了湖水,它就是如今印度尼西亞最大的內湖——多巴湖。多巴火山爆發後,天空灰暗,使得地球上的氣溫平均下降了5攝氏度,持續多年。在地球北部甚至下降了15度。進化學家認為,當時人類差一點就被滅絕,只有少數的一群人幸存,保住了人種。













多巴湖是印尼最著名的旅游景點之一,以其旖旎的湖光山色著稱於世。多巴湖是印尼也是東南亞最大的淡水湖,位於蘇門答臘島北部海拔900米的高原上,距北蘇門答臘省會棉蘭市175公裡。湖長72公裡,寬24公裡,面積1700多平方公裡。站在多巴湖畔,面對著浩瀚的湖面,頓有心曠神怡之感。這個深水湖,最深處達450米,放眼湖面,一片碧綠。由於這裡海拔高,年平均氣溫只有攝氏22度左右,加之濕度極低,因而湖上終年天高氣爽,涼風習習,沁人心脾。
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