[圖文]未來地球有五大洋六大洲










美國、英國等多國科學家今天透露,位於非洲東北部與阿拉伯半島之間的紅海正在發生分裂,數百萬年之後可能將產生一個新的海洋,而非洲大陸也將分成兩部分。這個研究成果證實了目前普遍認同的大陸板塊構造學說。有媒體稱,地球將來會出現五大洋和六大洲。


阿法爾裂谷出現新斷裂





美國媒體今天發表文章說,這一發現來源於去年9月地質學家們對位於埃塞俄比亞的阿法爾裂口的觀測結果,這一裂口正好處於非洲和阿拉伯兩大構造板塊分界地帶。當時,來自倫敦大學皇家霍洛韋學院、牛津大學和亞得斯亞貝巴大學的地質學家們聯合觀測了阿法爾裂口裡面的巨大運動過程,包括火山爆發等。





地質學家們從歐洲巨型地球環境監測衛星『恩維薩特』傳回的數據中發現,阿法爾這個長達60公裡的裂口在3周之內又出現了一個8米長的新裂口。這是衛星首次監測到地表新裂口的產生,而且衛星提供的細節顯示,這一新裂口的形成並不是平穩發生的,而是突然出現了一系列斷裂。





地質學家們確定,新裂口裡面全是流動的岩漿,岩漿從位於裂口北端的兩個火山下方流出,最後將變硬。科學家們預測,阿法爾地區這一現象還只是剛剛開始,當斷面發展到達紅海時,海水就會淹沒這一地區,於是,新的大海甚至大洋就會誕生。不過,這一過程需要數百萬年。





為板塊構造學說提供證據





阿法爾裂口裡新斷裂的出現給兩大板塊將分開並產生一個新海洋的觀點提供了最強有力的證據,同時也為板塊構造學說提供了證據。





地質學家們認為,地球上的大陸並不是靜止不動的,而是位於隨著熔岩或地表下岩漿的運動而移動的構造板塊上,如同漂浮在水中的木筏一樣,隨著地幔的變化而呈現出有規律的變動。有些構造板塊還在不穩定的斷裂帶連接起來。而在這些斷裂處,第一種運動情況是,兩個構造板塊像齒輪一樣逆向摩擦;第二種情況是,一個構造板塊俯沖到另一個構造板塊下面,消失在地幔中。不過,阿法爾裂口的運動屬於第三種,即裂口裡面的岩漿沿著地表流動,推動非洲和阿拉伯兩大構造板塊分離。





在板塊分離的情況中,最有名的要數大西洋中脊,它推動美洲板塊與歐亞板塊和非洲板塊脫離,並以每年一兩厘米的速度加寬了大西洋,這一速度同手指甲生長的速度差不多。地理學家認為,經過數百萬年,同樣的運動也分開了非洲板塊和阿拉伯板塊,在北部形成紅海,在非洲形成東非大裂谷。





但是,這一大陸漂移的精確過程是難以預測的。不過可以肯定,阿法爾裂口的運動將切斷內陸,最後拓寬位於非洲和阿拉伯半島之間的紅海,而位於阿拉伯構造板塊上的厄立特裡亞和埃塞俄比亞東北部也將在新海島形成過程中分開,非洲大陸從而被分成兩部分。





太空技術誕生第一個大發現





據參加阿法爾裂口探測的埃賓傑博士說:『這是我們現在使用的太空技術誕生以來的第一個大發現,即我們看到了斷裂地域的形成,這太神奇了。太空技術可以使我們觀測到地表運動的真正過程,阿法爾地區則為我們這一研究提供了獨一無二的研究地域。』





來自皇家霍洛韋學院的德裡克·基爾說:『每一個斷裂系統都有發展時期,阿法爾地區出現的新裂口正在運動,它好像是位於海洋中部的裂口,因此我認為它最後將形成海洋。』





對此,俄羅斯媒體發表文章稱,新大洋的產生和非洲大陸被分割為兩部分,將改變地表形態,到那時,人們在地圖上看到的將會是五大洋和六大洲。
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