[圖文]40億年最古老鑽石揭示地球形成秘密










在澳大利亞發現40億年前的鑽石





據國外媒體報道,一項最新研究顯示,地球上鑽石的形成年代最早可追溯至40億年前,也就是地球形成之初的時期。


科學家在澳大利亞西部傑克希爾地區發現的鋯石晶體中發現了許多遠古時期的鑽石,經考證這些鑽石已有40億年歷史,這是迄今為止發現的最古老的鑽石。這項發現將有助於科學家進一步探測地球地殼的早期進化過程。研究小組成員澳大利亞哥廷理工大學化學家亞歷山大尼莫欽稱,傑克希爾地區是地球上唯一可以向我們提供地球形成信息的地區。





在45億年前,地球誕生於灰塵雲之中,它圍繞著原太陽運行。在地球年輕時期,它形成行星大小的體積,表面溫度高達6000攝氏度。當這顆熾熱的星球開始冷卻,液態熔岩由膠態轉變為固體岩石。但由於缺少充足的數據資料,地球上最初岩石的詳細資料以及岩石具體的形成時期一直是富有爭論的話題。





其中一個爭論的焦點是早期地球是否覆蓋著廣闊的熾熱熔岩,或者說什麼時期地球表面足夠冷卻以形成岩石結構並覆蓋著大量海水。這些古老鑽石將解釋這一問題,它們非常堅硬足以抵御被熔岩熔化,它們保留的自然化學成分向科學家提供了過去地球地殼與地幔之間變化的重要線索。





近期對這些鋯石晶體的研究分析表明,地球被冷卻的速度要比原先預想得更快,大約在44億年前地球大陸地殼和地幔就已形成。該研究小組成員德國明斯特大學礦物學協會的索爾斯坦蓋澤稱,目前發現的這些鑽石支持地球快速冷卻理論。





明斯特大學礦物學協會的馬提納門奈肯領導此項研究,他們對鑽石進行化學分析發現這些遠古晶體已有40億年的歷史。這比早前科學家所認為的最古老的鑽石早了接近10億年時間,同時這也暗示著鑽石是在地球最初形成的3億年期間形成結晶的。





由此科學家們推斷這些鑽石是在超高壓狀態下形成的,這項研究顯示地球在42.5億年前有較厚的大陸地殼層。





蓋澤告訴新聞記者說,『我完全相信地球應當比我們之前所想的冷許多,否則我們不會找到這些遠古鑽石。』據悉,對於鑽石的形成,必須要求有超重高壓的條件。地幔如果要達到這一高壓條件,當時地球大陸地殼必須很厚纔行,這也就意味著地球上有厚重的岩石層。這項研究發表在8月23日出處的《自然》雜志上。
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