[圖文]海洋地殼含有地球最大的生態系統

存在於地球海洋地殼微小裂縫中的是一種復雜的微生物生態系統,它完全是由岩石與海水的化學反應提供能量,而不是依靠陽光或者像陸地和水生生態系統一樣的光合作用。這種生活方式學術上被稱作化能合成作用,它並非史無前例的,它也存在於礦井深處和海底熱液噴口,但是之前從未發現具備這種規模的。從純地理學領域講,這些海洋地殼系統或許含有地球上最大的生態系統。













研究人員認為這些海洋地殼系統或許含有地球上最大的生態系統。



丹麥奥爾胡斯大學的地球生物學家馬克-萊沃說道:『我們都知道地球的海洋地殼佔據地球表面的60%,而且平均有6.5公裡厚。如果研究人員的發現類似於地球海洋之下發現的那些生態系統的話,那麼地球上最大的生態系統是由化能合成作用支橕的。』研究人員注意到海洋地殼在中心和邊緣存在巨大的差異。在中心的岩石充滿著富含能量而且能維持細菌生存的化合物,而邊緣位置這種化合物消失了,就好像它們被吃掉了一樣。其他研究人員在海洋地殼中發現了微生物的DNA痕跡,進一步證實了生命的存在,但是究竟是什麼微生物仍然不確定。



北卡羅來納大學的微生物生態學者安德裡亞斯-泰斯克說道:『我們現在有最有效的證據證實,事實上在深海玄武岩的裂縫中存在微生物。』這種生態系統的基礎就是氫,它通過富含鐵和硫的岩石與海水反應釋放出來,而且被微生物用於二氧化碳向有機物質轉化。萊沃說道,即使多細胞生物沒有在海洋地殼中發現,任何居住在那裡的生命仍然是非常特別的。有可能隨著地質年代發展地殼中的那些變化對於我們海洋和大氣有著深遠的化學影響。這裡讓我感興趣的與其說是生命的起源,不如說是生命的存在。




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