[圖文]秘魯魁爾克亞冰帽冰川短短25年內消融











科學家發現,位於秘魯安第斯山脈的魁爾克亞冰帽冰川已經在短短25年內消融,而它的形成至少用了1600年時間。到訪這座冰川的研究人員公布的兩張圖片,充分展示了它在二十多年內發生的戲劇性變化。他們還能從這一地區獲得冰芯樣本,用來追蹤慢慢遷移到以前是冰川的地區的植物生命。從熱帶秘魯安第斯地區采集的冰芯,十分詳細的展示了近1800年間的地球熱帶氣候史。













美國俄亥俄州立大學的研究人員2003年從秘魯一個冰蓋獲得這些冰芯,並發現它們與在西藏和喜馬拉雅山脈獲得的其他冰芯存在一些驚人的相似之處。俄亥俄州立大學地球科學著名教授、這項研究的第一論文作者郎尼-湯普森說:『這些冰芯為我們提供了迄今為止持續時間最久、分辨率最高的熱帶冰芯記錄。事實上,科學家在熱帶地區收集冰芯的時間已經有30多年,現在我們知道,這有可能是我們獲得的分辨率最高的熱帶冰芯記錄。這些冰芯將會提供一個永久性記錄,便於氣候學家以後使用。』得到這樣的記錄非常重要,因為被6000年前不斷向前推進的冰川俘獲的植物,現在又在不斷消退的冰川邊緣出現,這表明魁爾克亞冰帽冰川現在比6000年前更小。



湯普森說:『這座熱帶冰川的冰封史被存放在零下30攝氏度的冷凍設備裡,以便距今20年後的人們可以利用現在沒有的設備和技術對其進行研究。』冰芯樣本特定層裡的化學成分都很一致,就連從地球的另一側收集到的冰芯也不例外。這些冰芯為科研人員研究地球過去的氣候情況,以及更好地了解目前正發生的氣候變化,提供了一個新工具。從秘魯魁爾克亞冰帽冰川鑽取的這些新冰芯非常特別,因為這1800年的大部分時間都存在截然分明的亮、暗層:亮層是由濕季堆積的冰雪形成的,暗層是由乾季堆積的塵埃形成的。它們的形成位置——秘魯南部高高的安第斯高原最高處,也使它們顯得非常與眾不同。



這一地區的大部濕氣來自東方,由潮濕空氣引發的暴風雪從亞馬遜流域上昇。但是從安第斯山脈獲得的記錄氣候變化的冰芯還受到來自西方的沖擊,尤其是厄爾尼諾現象,這是臨時性氣候變化,它受到熱帶太平洋的海洋表面溫度上昇的驅使。湯普森說:『我們已經能夠獲得一個可以上溯到人類有能力進行這項測量以前,以及人類開始對地球氣候產生影響很久以前的海洋表面溫度的替代品。』


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