[圖文]南極巨型冰架坍塌大小堪比7個曼哈頓










威爾金斯冰架出現一個巨大的裂縫














科學家借助衛星圖像證實,南極威爾金斯冰架邊緣的一塊巨大冰川逐漸斷裂入海。這塊冰川面積約415平方公裡,已形成數百年至1500年,今年2月28日起出現融化和從冰架崩離的跡象。科學家警告說,這一罕見現象是全球氣候變暖的結果。





美國全國冰雪數據研究中心25日發布消息稱,南極半島西南邊緣的威爾金斯冰架的一部分正在坍塌,這是氣候變暖造成的後果。

















威爾金斯冰架面積達1.45萬平方公裡,是當前受威脅的最大南極冰架。2月28日,美國全國冰雪數據研究中心首席科學家特德·斯坎姆勃斯在觀察美國宇航局拍攝到的衛星圖像時,發現威爾金斯冰架開始坍塌,一塊長達41公裡、寬約2.4公裡的冰體首先從冰架的西南邊緣裂開脫離,使得更內側的冰體也開始瓦解。











南極巨型冰架坍塌大小堪比7個曼哈頓


近期獲得的衛星圖像更顯示,到3月23日,已經有570平方公裡的區域與威爾金斯冰架主體脫離,冰架現僅由南極兩個島嶼之間的一條不到6公裡寬的狹窄冰帶區域支橕。





斯坎姆勃斯說,假如冰架進一步坍塌,這最後的『冰架支橕帶』也可能瓦解,那麼未來幾年之內,整個冰架的大約一半就將崩裂。斯坎姆勃斯等人分析認為,威爾金斯冰架的坍塌表明這一區域經歷了劇烈的冰融季節,周圍的海冰幾乎消融殆盡,使得冰架暴露於海浪的沖擊之下。





過去50年來,由於氣候變暖,南極半島西部的氣溫平均每10年上昇0.5攝氏度,成為地球上氣溫昇幅最大的地方之一。過去30年間,南極半島西部一系列冰架相繼坍塌,其中拉森B冰架的坍塌最為轟動,2002年這個巨大冰架在短短30多天之內就完全消失了。截至目前,氣候變暖已經導致六大冰架徹底消失。科學家同時指出,由於冰架原本就浮在海面,因此冰架坍塌不會造成海平面昇高。
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