科學家首次發現一種熱血的月魚,改寫我們生物學教科書中的「魚是冷血動物」的概念。這種月魚有恆定的體溫,平均肌肉溫度比周圍水溫高五度。

據《華盛頓郵報》5月14日報導,美國科學促進會(AAAS)的《科學》雜誌最近一期發表研究論文說,美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)首次發現身體內完全流淌著溫熱血液的月魚。        

報導說,這項新發現改變了教科書中魚類是冷血動物的概念。美國國家海洋和大氣管理局的生物學家海蒂.德瓦(Heidi Dewar)表示,他們很長時間就已經注意到月魚與其他深海魚的差異:活躍、游泳速度快以及長有巨大的心臟、肌肉非常豐富和大大的眼睛。        

尤其是,月魚長有很獨特的鰓,可以調節體溫。美國國家海洋和大氣管理局的另一位生物學家尼古拉斯.瓦格納(Nicholas Wegner)解釋說,月魚的鰓組織利用「逆流熱交換」(counter-current heat exchange)的機制調節體溫:冷卻身體血流帶來的肌肉運動所產生的熱量,加熱呼吸時吸收氧之後的寒冷血液。        

瓦格納說:「我們很激動,經過那麼長時間的研究發現這種大魚竟然如此與眾不同,我們以前從未在其他魚的身上見到這種現象。」        

《國家地理》雜誌5月14日引述瓦格納的話說:「我一直認為這個新發現很有趣。因為我以前以為月魚不過是一種笨拙、動作緩慢的深海魚,基本不運動。實際上不是那樣,它游得很快,是活躍的捕食者。我們利用標記方法發現,它們的遷徙範圍可以達到幾千公里遠。」        

而德瓦認為,由於目前所發現身體恆溫的月魚是其中的斑點月魚(Lampris guttatus),因此需進一步研究(如基因學方面的差異)而將月魚重新分類。        

但是,科學家對於月魚的生活習性等仍有很多不清楚的地方。美國馬薩諸塞大學(University of Massachusetts)生物學家迪格.伯納(Diego Bernal)認為,不僅月魚需要深入詳細的研究,其他深海魚的知識都有待於探索。        

資料記載,月魚生活在水深100至400公尺的寒冷深海裡,身體呈卵圓形,口小,眼大,魚鰭全是美麗鮮豔的橘紅色,身體的顏色各有不同如粉紅、藍色或紫色,有的身體上散佈白色斑點。目前月魚分為兩種,分別為全球分佈的斑點月魚(Lampris guttatus),及僅在南部海域分佈的無斑點月魚(Lampris immaculatus)。月魚可以遷移幾千公里。        

                   

       

轉載自大紀元        


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