[圖文]探秘馬達加斯加『石林迷陣』











































在馬達加斯加這個以生物多樣性著稱的島嶼上,百分之九十的物種都是本地特有,而其中這片面積1550平方公裡的青夷貝馬拉哈國家公園與保護區本身又像是一個孤島,或者說某種生態堡壘。它地勢崎嶇,人跡罕至,巨大的石灰岩尖峰——當地稱之為『青夷』——遍及全境,使得這一地區幾乎無人能夠穿越。在馬達加斯加語中,『青夷』一詞意為『不能光腳走的地方』,但我們發現,要想在這裡行走,即便穿上結實的鞋子也是遠遠不夠的。


這種奇特的石灰岩構造是喀斯特地貌的一種,由水體溶解沖刷成形。雕刻出此種岩貌的過程復雜且罕見,在馬達加斯加以外的地區極少有與之類似者。研究人員認為,是地下水滲入龐大的石灰岩床,順著裂縫和斷層發生溶解侵蝕,從而形成岩洞和隧道。洞腔越來越大,最終導致頂層沿著先前的裂縫坍塌,形成筆直的山谷,叫做『岩溝』,深度可達120米,兩邊聳立著尖塔狀的岩峰。有些岩溝窄到人類難以穿行,有的則有街道那麼寬。


飛行員從空中觀察青夷的時候,常會聯想到曼哈頓幽深的城市峽谷,不規則的天空線下伸入街巷、建築和公園的網格,再向下則是一座由管道、排水溝和地鐵隧道組成的循環系統。這一比喻對青夷裡的生物同樣適用,因為岩石構造的樣子正好像林立的高層公寓,每層都為一系列不同的物種提供棲居之所。在海拔最高的地方,土壤十分稀薄,也沒有可避開日光的陰涼,溫度在陽光的曝曬下可昇至32攝氏度以上,唯有耐旱的植物和可在石峰與峽谷間來去自如的動物纔能在此生存。


即使馬達加斯加其他地區的生態系統已然分崩離析,這座高牆內的城池卻一直庇護著生靈。科學家稱之為『理想避難所』。生物學中的『避難所』概念指的是類似難民營的安全地帶,棲息地縮減時,生物便退居其中。動植物一旦開始避難所中的隱居生活,與其親屬之間的差異就會變得越來越大。馬達加斯加島本身就是這一進程的縮影,島上的諸多物種相當奇特,與它們位於非洲大陸的親屬相去甚遠。


因為青夷地處偏遠且極難穿越,人類發展對其影響有限,反而是區域性氣候的變化更有可能造成威脅。濕度降低,降雨減少,雨水酸度提高,這些變化中的任何一個都可能對森林甚至岩峰本身造成傷害。『我想知道這些遺留下來的森林能生存多久,』布賴恩-費希爾說,『可能短期內就會消失。這是一座屏障,卻極其脆弱。而實際上我們所知甚少,對它的了解纔剛剛開始。』
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