[圖文]南極洲發現一種通常含有鑽石的岩石

最近科學家首次在南極洲發現一種通常含有鑽石的岩石,這暗示著這個被冰雪覆蓋的遼闊大陸蘊含著豐富的礦物質。雖然到目前為止研究人員並未在禁止采礦的南極發現鑽石,但是他們表示,他們確信這種光彩奪目的寶石就隱藏在那裡。














澳大利亞堪培拉澳大利亞國立大學的格雷格-亞克斯利負責這項研究工作,他說:『如果這些金伯利岩裡沒有鑽石,倒會令人感到非常意外。』一個澳大利亞科研組在《自然通訊》雜志裡寫道,他們在位於南極洲東部的查爾斯王子山脈裡的梅雷迪斯山周圍發現這種金伯利岩礦。金伯利岩是一種十分罕見的岩石,通常裡面含有鑽石;這種岩石是根據19世紀末的南非淘金熱發生地金伯利小鎮的名字命名的。然而發現這種礦石,並不意味著南極很快將會出現淘鑽石熱。南極洲不僅異常寒冷和偏遠,而且它受到一項條約的保護,1991年簽署的這項環境條約規定,為了科學研究和保護從企鵝到海豹的野生動物,南極洲至少在50年內不得采礦。



亞克斯利說:『我並不認為真會有人能在南極成功開采,我個人也不希望看到有人在那裡采礦。』其他地質學家質疑這項發現具有很大商業價值。英國南極調查局的特爾-賴利稱,類似的金伯利岩僅有不到10%具有經濟價值。他稱:『從這裡采礦是一個巨大的飛越。』《南極條約》僅對50個簽約國具有約束力,但是這項條約受到很多大國的支持,其中包括美國和中國。很多國家希望南極采礦禁令能夠延長到2041年以後。《自然通訊》在一項聲明中稱:『盡管研究人員可能在這個大陸上發現了一種新型南極「冰」,但是延長這個禁令或許不會有任何人反對。』





但是另一位專家表示,未來的發展趨勢還不明朗。科研人員也已經在南極洲發現黃金、鉑金、銅、鐵和煤。目前在世界上一些更加寒冷的區域,例如加拿大北部地區和西伯利亞,已經有人開采鑽石。南極研究科學委員會的凱文-休斯說:『我們不清楚到2041年後簽署這項條約的成員國的觀點將會發生怎樣的變化,也不知道屆時是不是已經有可以用來開采南極洲有經濟價值的礦藏的技術。』賴利表示,在地質測繪和著眼於采礦的勘探之間僅有一線之隔。近幾年俄羅斯、烏克蘭和中國,以及其他國家更加積極地加入到南極勘測中來。



在未來的幾年裡,鑽石的需求量可能將會超過它的供應量。目前沒有新礦被發現,可以為中國等國家的新貴們提供西式珠寶飾物。在這方面的最後一次主要發現,是力拓1997年在津巴布韋發現的莫洛礦。鑽石是在地下大約100英裡處的地幔熔融岩漿裡的高溫、高壓環境下形成的。數百萬年後,猛烈的火山噴發把它們帶到地表,保存在名叫金伯利岩的這種與眾不同的火成岩地層裡。金伯利岩礦還能用來證實大陸漂移說。南極洲東部的這個區域曾是已知的岡瓦納大陸的組成部分,它與現在的非洲和印度連接在一起,這些地方也擁有金伯利岩。
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