千呼萬喚,劍橋公爵夫婦的第二名孩子終於在上週六誕生。公主正式名字為 Charlotte Elizabeth Diana (Her Royal Highness Princess Charlotte of Cambridge)。                            名字包含已故祖母戴安娜王妃以及曾祖母女王伊麗沙伯二世的名字。在云云名字中選擇一個跟隨孩子一生的稱號絕對不是易事。        

                   曾幾何時,供英國人民選擇的名字不多。於伊利沙伯一時代(1558-1603),有六成半女性的名字是Elizabeth、Anne、Joan、Margaret、Alice、Mary 或 Agnes。而有六成男性分別叫 John、Thomas、William、Richard 或 Robert。        

                   直到歐洲國家之間的來往增多,來自不同語言文化的名字開始滲入各國,才打破「十個有六個都叫阿 John」這名字悶局。        

                   在不同的學校工作,每年都會從新認識一批新面孔及新名字。觀察了多年,見證著不同名字的「興衰」實在有趣。        

                   早幾年在幼稚園裏常見的 Ethan、Justin、Nicholas、Ryan、Christy 和 Ashley 近年好像比較少見,取而代之的有 Aidan、Ian、Marcus、Hannah、Hailey 及 Kaitlyn。另外,有宗教背景的名字通常比較長青,例如 Matthew 和 Esther。名字的確有它的週期,有報導說這週期歷時一百年。所以小時候覺得老套的名字,長大後會自然地變得時興。        

                   跟外籍同事談到學生的名字,我們都不約而同觀察到港爸港媽為孩子起名字時兩個獨有的習慣。        

                   他們通常對自己名字裏的第一個字母有種情意結,喜歡孩子名字裏的頭一個字母跟自己的一模一樣。例如叫 Jennifer 和 Michael 的父母,女兒會叫Joyce,而兒子會叫Mason。來自歐洲的老師會覺得這現象有點奇怪,因為在他們的傳統裏,父母會較常把長輩的整個名字加進孩子的名字。劍橋公主Charlotte便是個例子。        

                   另外,有些港爸港媽總喜歡為普通的名字配上獨特的串法。例如Aidan這個被我視為近年最熱門的男孩子名稱的串法多變。        

                   見過有Aiden、Ayden、Aaydin、Aydin、Aiddan、Aaden等。令我最歎為觀止的名字創作是 Ammalee 與 Phyona — 要拼音加上聯想才發現讀音跟Emily與Fiona雷同。        

                   至於最令老師搞不清的名字大概是近年開始流行、跟Clarice讀音近似的名字。曾經一班裏才十多個孩子,有四個女孩分別叫Carrissa、Clarice、Karis 及 Klarisa,可憐那個叫Chris的男孩,整天都覺得老師在叫他。這四位女孩連樣子也好像差不多,所以我花了個多月才弄清楚,之後偶爾仍會搞錯。        

                   在香港,因為中西文化匯集,當有些名字跟廣東話讀音相似時,往往會被撥入「搞笑英文名」系列,之前博客魏徵的文章中也略有提及。                            我也剛在網上看見這列表:        

                   

                           相片來源:作者網誌        

                   總覺得名字這回事不是鬧著玩的。除了讀音和意思之外,很多父母都絞盡腦汁去避免起一個會令孩子尷尬的名字。所以我有時很佩服某些家長取名時的隨意。                            兒子喜歡迪士尼,便直接為孩子取名為 Mickey。我保證,他到大約五、六歲,他每次認識新朋友時都會被問一次:「吓~~~?Are you Mickey Mouse?」令他每次皺眉。                            幾年前有一位三年級的Daniel哭著到我面前投訴:



Ms Yu, they keep saying Hello Kitty is my girlfriend because  I’m Dear Daniel!  So annoying!  I hate my name!*

Ms Yu,他們不斷說 Hello Kitty 是我的女朋友,因為我是 Dear Daniel,煩死人了,我討厭我的名字!



       

孩子的創意令我哭笑不得。當Daniel這個普通的名字也可以令孩子尷尬,父母要起名字時真的要小心翼翼呢!                            Babycenter 網頁每年也會發佈美國最熱門的名字排行榜,2014年的排名亦已出爐。最後也想分享一篇叫《How Popular will your Name be in 25 years》的文章,它談到名字的週期,文章也包括了一個簡單的設定,只要你輸入一個名字,系統便會即時預測名字在未來二十五年的熱門程度走勢,蠻有趣的。                            *在 Hello Kitty 的動畫中,她的男友叫 Dear Daniel。