在印度東北部,有一個名叫“ Majuli” 的島,


自從1900年以來,由於氣候變化影響導致島上的土地質量變壞,


季風導致優質土壤大量流失,慢慢變成了貧瘠的荒地,


因此島上的野生動物也逐漸消失了…… 



故事是這樣開始的,1979年


16歲的印度男孩看到一個奇異景象


在他出生的地方印度東北部的阿薩姆邦(Assam Region),


洪水卷來無數的蛇。


洪水過後,成千上萬的蛇全都奄奄一息癱在岸邊,


而這樣的景象改變了他的一生。


 


現年52歲的Payeng慢慢述說當年...


“那些蛇全都因太熱而死去,因為當時的沙洲並沒有樹木遮蓋。


我坐在岸邊撫摸著已乾枯的蛇的屍體,不由自主地哭起來。


這像是一場大屠殺。


我去信政府的森林管理部門,詢問能否在沙洲上植樹,


他們回覆沙洲上什麼都種不了,只說我可以嘗試種種竹子。


那是一個很痛苦的過程,


我完全沒有支持,但最後我還是做到了。 ”


       


 


誰也沒想到,當年干涸的沙地,


今天已是一個佔地550公頃的茂盛森林!


森林裡住著各種各樣的鳥獸,還有鹿、犀牛、老虎、大象,


很多頻臨絕種的動物都在森林裡找到安身之地。


 


這樣的動物天堂花了Payeng整整36年的時間,


獨自一人就只從一顆種子開始,


然後,他鎖定了這就是他終身的職務。 


 


過去幾十年,Payeng從不間斷地每天種下數株幼苗,


據估計,他已栽種過萬棵樹木。


剛開始先種竹子,後來也種植了一些原居民的價值不高的林木。


灌溉樹苗是讓Payeng 最頭痛的問題,


因為地方太大,憑他一己之力很難從河道引水灌溉所有樹苗。


他想了一個辦法,是一個竹子澆水系統。


在每株樹苗上有一條竹子軌道,


上面放著用泥巴做的坑,坑底有洞,


盛在坑里的水逐點滴在竹子做的軌道,再慢慢流在樹苗上。


堅持了20年左右,


Payeng終於能夠把比較高大並有價植的樹木帶到森林裡,如柚木。 


 


       


 


此外,Payeng憑著他對生態系統的深厚認知,


慢慢把生物也引進土地...


因為土壤貧瘠,Payeng的第一步是把螞蟻及蚯蚓帶來。


“螞蟻與蚯蚓是很好的幫手,它們能讓泥土肥沃起來。


它們鑽進如石般硬的泥土表面,


讓底下的泥土充滿小孔,讓耕作時變得容易。


”做法非常天然,但比使用機器更為見效。


Payeng自己也搬進了森林,


放棄了原本農夫的工作,只養牛賣牛奶,


在這片旱地搭了一間草屋,至今一家五口仍長住森林。 


 


樹林越長越大,其他問題也接踵而來。


森林的野生大像開始在林子旁邊的村莊出沒,


不受控制地消耗著村民的農作物;


老虎也不客氣地獵食村民的家禽與牲畜。


憤怒的村民開始向Payeng投訴,


野生的動物已對村民的生活構成威脅。 


 


為了解決問題,Payeng繼續種更多樹木,


其中尤以香蕉樹為多,因為大象喜歡吃香蕉,


香蕉樹就能輕易地把大象吸引在樹林裡,不再走出樹林騷擾村民。


由於各種動物越來越多,樹林的生物圈逐漸形成,


老虎也不再離開樹林獵食。 


 


日復一日,本來乾旱死寂的沙地,


慢慢演變成一個能自給自足的環境,


生態的平衡造成了動物棲身的理想之地。 


       


 


現在Payeng的森林已吸引無數的動物前往,


一個由100隻大象組成的族群每年都會拜訪Payeng 的森林,


舒適地定居好幾個月。


 


也因為這些大象,讓世界知道


有這麼一個人,


憑自己渺小的力量,完成偉大的夢想!


2008年,印度政府的森林管理部門跟踪一批遷徙的大象,


發現了Payeng的森林。


森林從此以Payeng的寵物名字“Molai”命名,為“Molai Forest”。 


 


2012年,印度新德里的尼赫魯大學對Payeng頒發認可,


稱他為“印度森林之子” (Forest Man of India)。 


 


2013年,Payeng再受到印度森林管理研究所頒受認可;


同年,來自加拿大的紀錄片導演Will McMaster深受Payeng的事蹟感動,


在美國的Kickstarter平台籌備資金,


最後把Payeng的故事拍成了紀錄片“Forest Man”,


讓世界更多人知道一個人的力量可以影響地球的生態環境。 


 


就算到現在,


Payeng也沒有改變當初決定栽種的心!


他仍然住在自己的森林裡,每天管理著森林的一切,


而且夢想開更多的土地,


最新的計劃是在旁邊的不毛之地種一個150公頃的森林。 


“小時候一起唸書的好友,現在有五個當了工程師,


我就用了三十幾年才有人認同,我畢生的成就就是這個樹林。”


Payeng相信自己的信念,與林鳥妻兒滿足地生活著。


       


一個人的力量雖然有限,


但是與大自然聯手的連鎖效應卻非常可觀 :)


 


我們的環境,你我都可以出一份力!


做就對了!






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